[ ]
Πρόσφατες Αναρτήσεις
By STEVENIKO | Δευτέρα, 31 Δεκεμβρίου 2012 | Posted in | With 0 comments

Κύριος στόχος του Μνημονίου είναι η δημιουργία πλεονάσματος δια των εγχώριων πόρων, μέσω της περικοπής εγχώριας δαπάνης για την αποπληρωμή των δανειακών υποχρεώσεων της Ελλάδας μετά την αναδιάρθρωση του δημόσιου χρέους. Μέσο για την πληρωμή του χρέους, είναι η λεγόμενη «εσωτερική υποτίμηση», η οποία στοχεύει στη μείωση της εγχώριας κατανάλωσης και την αύξηση της εθνικής αποταμίευσης και της διαθέσιμης ρευστότητας προκειμένου να εξυπηρετηθούν οι δανειακές υποχρεώσεις της χώρας. 

Η Τεχνοκρατική Μνημονιακή πολιτική προβλέπει δραστική περικοπή των δημόσιων δαπανών ως κύριο μέσο δημιουργίας πρωτογενών πλεονασμάτων, σε συνδυασμό με ιδιωτικοποιήσεις και πώληση δημόσιας περιουσίας. Οι Μνημονιακές πολιτικές και τεχνοκρατικές δυνάμεις έχουν δεσμευτεί να δημιουργήσουν μετά το 2015 πρωτογενή πλεονάσματα που να ξεπερνούν το 4% του ΑΕΠ. Για να επιτευχθεί αυτός ο στόχος, το Μνημόνιο προβλέπει τη λήψη μέτρων. Το μεγαλύτερο μέρος της δημοσιονομικής προσαρμογής έχει σχεδιαστεί να προκύψει από την κατάργηση δημόσιων οργανισμών, απόλυση των δημόσιων υπαλλήλων , σημαντική μείωση των κοινωνικών μεταβιβάσεων, μείωση των ειδικών μισθολογίων των δημόσιων υπαλλήλων και ειδικά των ένστολων, την συνεχής περικοπή επικουρικών και κύριων συντάξεων, τη μείωση της φαρμακευτικής δαπάνης, τη μεταρρύθμιση του φορολογικού συστήματος. Μέτρα δηλαδή από τους ήδη υφιστάμενους εγχώριους πόρους και όχι από νέους.

Η πραγματικότητα είναι, ότι ακόμη και εάν εφαρμοστούν όλα τα μέτρα δημοσιονομικής προσαρμογής και εσωτερικής υποτίμησης και επιτευχθούν οι δημοσιονομικοί στόχοι του Μνημονίου II, η χρηματοπιστωτική κατάσταση της Ελλάδας θα εξακολουθεί να είναι ponzi. Δηλαδή, η χώρα θα συνεχίσει μέχρι το 2015 να μην έχει επαρκή ρευστότητα για να ικανοποιήσει την πληρωμή των τόκων που δημιουργεί το αναδιαρθρωμένο χρέος της. Άρα, θα κεφαλαιοποιεί τόκους, με συνέπεια, όπως έχει ήδη επισημανθεί από πολλούς(Αγείρτης, CERP κλπ) το χρέος να συνεχίζει να αυξάνεται. Θα έχει επίσης ιδιωτικοποιήσει πάνω από το 1/3 της δημόσιας περιουσίας της, που σχεδιάζεται να ξεπουληθεί βάσει του Μνημονίου II. Έχει επίσης επισημανθεί από τις ίδιες μελέτες, ότι μετά το 2015 το χρηματοδοτικό κενό της Ελλάδας θα συνεχιστεί, δηλαδή η αποπληρωμή των δανειακών υποχρεώσεών της θα εξακολουθήσει να εξαρτάται από νέο δανεισμό μέχρι το 2020. Η ανάγκη νέου δανεισμού θα είναι συνάρτηση του μεγέθους του πρωτογενούς πλεονάσματος. Όσο μικρότερο θα είναι το δημοσιονομικό πλεόνασμα τόσο μεγαλύτερη θα είναι η εξάρτηση της χώρας από εξωτερική ρευστότητα. 

Ο τεχνοκρατικός στόχος της Μνημονιακής πολιτικής,  δεν είναι στο να  διορθώσει τα κακώς κείμενα της Ελληνικής πραγματικότητας όπως είναι το εμπορικό έλλειμμα  η ανταγωνιστικότητα, η γραφειοκρατία, η διαφθορά και η φοροδιαφυγή. Αλλά, η Ελλάδα να πληρώνει με οποιαδήποτε κοινωνικό κόστος και κρατικό τρόπο τα δημόσια χρέη της προς τους ξένους δανειστές. Όπως σημειώνει χαρακτηριστικά ο Στίγκλιτς(το τίμημα της ανισότητας):«Για να το πούμε ορθά κοφτά, δύο τρόποι υπάρχουν για να δημιουργήσει κάποιος πλούτο: ή να δημιουργήσει πλούτο ή να τον αρπάξει από άλλους. Ο πρώτος τρόπος προσθέτει κάτι στην κοινωνία. Ο δεύτερος κατά κανόνα αφαιρεί κάτι, επειδή στο πλαίσιο της διαδικασίας αρπαγής του ο πλούτος καταστρέφεται



By STEVENIKO | | Posted in | With 0 comments

 Τελευταία μέρα σήμερα ενός πολύ δύσκολου χρόνου. Η κατάσταση στη χώρα χειροτέρευσε μέσα στο 2012 και ο λαός σπρώχτηκε ακόμα πιο πολύ στην εξαθλίωση. Μέσα στο έτος είχαμε τρεις διαφορετικές κυβερνήσεις (Παπαδήμου, Πικραμένου, Σαμαρά) και δύο εκλογικές αναμετρήσεις. Ποιο ήταν...
το αποτέλεσμα; Ένα τρίτο μνημόνιο, με το οποίο παραδίδεται πλήρως η Εθνική Κυριαρχία μας ενώ εμείς οι Έλληνες μετατρεπόμαστε σε προσωρινούς κατόχους και όχι μόνιμους ιδιοκτήτες των τόπων που πότισαν με αίμα οι πατεράδες, οι παππούδες και γενικά οι πρόγονοί μας.

Μέσα σε όλη αυτή την κατάσταση εξαφανίστηκε εντελώς το πολυδιαφημισμένο κοινωνικό κράτος. Ένα κράτος που ενώ έδινε ψιχία στην κοινωνία με την μορφή επιδομάτων και άλλων επιχορηγήσεων που εξασφάλιζε με δανεικά, την ίδια στιγμή παρείχε την απόλυτη ελευθερία στις χρηματαγορές και στα διάφορα ντόπια και ξένα διαπλεκόμενα συμφέροντα να κάνουν πάρτι. Αυτό το πάρτι καλούμαστε να το πληρώσουμε όλοι μας σήμερα, χάνοντας εισοδήματα και περιουσίες που έγιναν με κόπο και όνειρα ετών.

Το κομματικό κράτος – «πατερούλης» που μέσα από τη "μεγαθυμία" του σάπιου πολιτικού συστήματος έκανε και κάποιες παροχές προς την εκλογική του πελατεία, για να δείχνει το "κοινωνικό του πρόσωπο" είναι ένα κατάλοιπο ενός διεφθαρμένου παλαιοκομματικού συστήματος και πρέπει να το εγκαταλείψουμε οριστικά. Δεν μπόρεσε να μας οδηγήσει με ασφάλεια μέσα από τον ορυμαγδό των χρηματαγορών, ούτε μπορεί σήμερα να μας βγάλει αξιοπρεπώς από την κρίση που το ίδιο δημιούργησε. Αντίθετα έγινε υποχείριο και εντολοδόχος των χρηματογορών, λειτουργώντας για τα συμφέροντα αυτών και όχι της κοινωνίας την οποία εκμεταλλεύεται μέσω του κρατικού καταναγκασμού.

Ήρθε λοιπόν η εποχή να περάσει ο δημοκρατικός έλεγχος και η καθοδήγηση του αυτονομημένου και διεφθαρμένου κράτους στα χέρια της ίδιας της κοινωνίας. Εξάλλου υποτίθεται ότι δημιουργήθηκε για να εξυπηρετεί την αρμονική, ασφαλή, δίκαιη και οικονομικά αξιοπρεπή κοινωνική συμβίωση. Ήρθε λοιπόν η ιστορική στιγμή να περάσουμε στην πλήρη κοινωνικοποίηση του κράτους. Η πολιτική μάχη από εδώ και στο εξής θα είναι μεταξύ χρηματογορών και κοινωνιών με έπαθλο τον έλεγχο του κράτους.

Αυτό θα γίνει μόνο με την επέμβασή μας στην καρδιά του κρατικού μηχανισμού, δηλαδή στο καταστατικό του. Πρέπει να γίνει συνείδηση σε όλους μας και πάνδημο αίτημα το δημοψήφισμα για την αλλαγή του Συντάγματος. Δεν πρέπει να αφήσουμε να γίνει αναθεώρηση του Συντάγματος όπως σχεδιάζει τώρα το σάπιο πολιτικό σύστημα. Ελπίζουμε αυτό τουλάχιστον να το αντιλαμβάνεται και ο πλέον αφελής.    

hassapis-peter
By STEVENIKO | | Posted in | With 0 comments

 Financial Times 

Ο Nate Silver τα κάνει όλα να φαίνονται τόσο εύκολα. Ο στατιστικολόγος των New York Times, ο οποίος προέβλεψε τις προεδρικές νίκες του Μπαράκ Ομπάμα, δηλώνει ότι οι μέθοδοί του για την πρόβλεψη της έκβασης των εκλογών ή ακόμη και των αθλητικών αναμετρήσεων δεν είναι "και τόσο περίπλοκες". Δεν έχουν, όμως, όλοι την ίδια επιτυχία.

Απτόητοι, εμπειρογνώμονες των Financial Times, διακυβεύουν τη φήμη τους κάνοντας τις δικές τους προβλέψεις. Δεν έχουν πρακτικούς αλγόριθμους για να ζυγίσουν τις πιθανότητες. Βασίζονται μόνο στη γνώση και στο ένστικτό τους ή, τουλάχιστον, στην τόλμη. Όπως ο Martin Wolf, του οποίου η περσινή επιλογή ήταν λίγο επικίνδυνη. Πριν από έναν χρόνο το ευρώ θεωρούνταν είδος υπό εξαφάνιση. Λίγοι ήταν αισιόδοξοι για την επιβίωσή του. Εκτός από τον κ. Wolf, ο οποίος έβαλε τους σκεπτικιστές στη θέση τους, ο Edward Luce αξίζει επίσης ένα μπράβο καθώς προέβλεψε τη νίκη Ομπάμα. Η Alison Smith προέβλεψε ότι το 2012 θα ήταν ιδιαίτερα καλό έτος για τα μερίσματα στη Βρετανία, ενώ ο Ben Fenton αποδείχθηκε σωστός ως προς τις προειδοποιήσεις του για τα δεινά του κλάδου των εφημερίδων. Δεν περιλαμβάνονται όλοι εδώ. Είτε είχαν δίκιο είτε όχι, οι εμπειρογνώμονες των F.T. επιστρέφουν με περισσότερα στοιχήματα για το 2013.


1. Θα υποφέρει από τριπλή ύφεση η Βρετανία;


Όχι. Δεν θα υπάρξει τριπλή βουτιά όπως αναφέρεται. Δεν είναι, όμως, αυτό το μείζον ζήτημα. Ο τυπικά αποδεκτός ορισμός της ύφεσης -δύο συνεχόμενα τρίμηνα συρρίκνωσης- δεν μπορεί να περιγράψει την κατάσταση στην οποία βρίσκεται η βρετανική οικονομία.

Η χώρα βίωσε μια φρικτή ύφεση το 2008-09, ανέκαμψε λίγο και είναι σχεδόν στάσιμη από τα μέσα του 2010. Δεν έχει και τόσο σημασία πώς αποτυπώνονται τεχνικά τα πάνω και τα κάτω της οικονομίας σε μία περίοδο όπου μεσολάβησαν και Ολυμπιακοί Αγώνες. Το πραγματικό ζήτημα για το 2013 είναι αν μπορεί να επιτευχθεί αυτοτροφοδοτούμενη ανάπτυξη, κι αυτό δυστυχώς είναι αμφίβολο.
Chris Giles

2. Θα γίνει κάποια από τις «τέσσερις μεγάλες» κεντρικές τράπεζες πιο παρεμβατική το 2013;
Όχι. Η νομισματική πολιτική της Ομοσπονδιακής Τράπεζας των ΗΠΑ, της Ευρωπαϊκής Κεντρικής Τράπεζας, της Τράπεζας της Ιαπωνίας και της Τράπεζας της Αγγλίας είναι πράγματι πολύ χαλαρή. Το υψηλότερο βραχυπρόθεσμο παρεμβατικό επιτόκιο είναι 0,75% της ΕΚΤ. Επιπλέον, οι κεντρικές τράπεζες έχουν χρησιμοποιήσει ευρύ φάσμα μη συμβατικών μέτρων, που έχει επεκτείνει σημαντικά τους ισολογισμούς τους. Ωστόσο, δεν υπάρχει λόγος να αναμένει κανείς αύξηση των επιτοκίων το επόμενο έτος.

Ο λόγος είναι απλός: οι κεντρικές τράπεζες δεν θα σκληρύνουν την πολιτική τους έως ότου επιδιορθωθεί η πιστωτική μηχανή και ανακάμψουν οι οικονομίες. Επιπλέον, όταν το αποφασίσουν, το πρώτο στάδιο θα είναι να μαζέψουν την επέκταση του ισολογισμού τους. Μόνο τότε θα αυξήσουν τα επιτόκια. Η Fed λογικά θα είναι η πρώτη που θα το πράξει επειδή η οικονομία των ΗΠΑ πιθανότατα θα ανακάμψει πρώτη. Αλλά μπορεί κάλλιστα να είναι η ΕΚΤ που πηγαίνει πρώτα, απλώς και μόνο επειδή είναι θεσμικά υστερική για τον πληθωρισμό.
Martin Wolf

3. Θα βομβαρδίσει ο Μπαράκ Ομπάμα το Ιράν;

Όχι. Ο Μπ. Ομπάμα θα επιδιώξει άμεσες διμερείς διαπραγματεύσεις με το Ιράν. Δεν υπάρχει καμία εγγύηση ότι ο Αγιατολάχ Χαμενεΐ θα συμφωνήσει. Οι αυστηρότερες κυρώσεις, όμως, έχουν δημιουργήσει ένα ισχυρό κίνητρο. Το Ιράν αισθάνεται πλέον σοβαρό οικονομικό πλήγμα ως αποτέλεσμα των οικονομικών κυρώσεων, ενώ το καθεστώς φοβάται μια άλλη «Πράσινη» επανάσταση. Από την πλευρά της, η Ουάσιγκτον δείχνει τώρα έτοιμη για συνομιλίες, που ξεπερνούν κατά πολύ τις πυρηνικές φιλοδοξίες του Ιράν σε θέματα όπως είναι η εγγύηση της ασφάλειας των ΗΠΑ.

Ο Benjamin Netanyahu θα προσπαθήσει να τραβήξει τον Ομπάμα προς την αντίθετη πλευρά, ωθώντας προς την κατεύθυνση της πρόωρης αμερικανικής επίθεσης στις πυρηνικές εγκαταστάσεις του Ιράν. Δεδομένου, όμως, ότι ο πρωθυπουργός του Ισραήλ στήριξε το Μιτ Ρόμνεϊ στις αμερικανικές εκλογές και τάσσεται υπέρ της επέκτασης των εποικισμών στη Δυτική Όχθη, ο Λευκός Οίκος δεν έχει μεγάλη διάθεση να τον ακούσει. Το 2013 θα μπορούσε να είναι η χρονιά της μεγάλης σύγκρουσης μεταξύ των ΗΠΑ και του Ισραήλ. Philip Stephens

4. Ο Monti θα παραμείνει στην κυβέρνηση μετά τις εκλογές στις αρχές του επόμενου έτους;


Πολλοί ελπίζουν πως έτσι θα γίνει, κυρίως όμως όσοι βρίσκονται εκτός Ιταλίας, όπου οι αγορές και οι πολιορκούμενοι ηγέτες της ευρωζώνης περιμένουν νευρικά το αποτέλεσμα των εκλογών. Οι κάλπες θα ανοίξουν πιθανότατα τον Φεβρουάριο, με τον Σίλβιο Μπερλουσκόνι να επιστρέφει στις λαϊκίστικες γελοιότητες, σε μια απεγνωσμένη προσπάθεια να νικήσει τους κεντροαριστερούς Δημοκρατικούς που συμμάχησαν με τους πρώην κομμουνιστές. Ο τεχνοκράτης πρωθυπουργός Mario Monti θα εγκαταλείψει την ουδετερότητά του (ή «παρθενία», όπως το έθεσε εφημερίδα που πρόσκειται στον Μπερλουσκόνι) και θα μπει στον εκλογικό αγώνα για να υπερασπιστεί την κληρονομιά του.

Η προεκλογική εκστρατεία θα είναι άσχημη. Είναι ίσως η πιο ασταθής περίοδος για την ιταλική πολιτική από την κατάρρευση της μεταπολεμικής τάξης στις αρχές της δεκαετίας του 1999. Οι κεντρώοι του Μ. Monti αντιμετωπίζουν ένα δυσαρεστημένο εκλογικό σώμα, κουρασμένο από την ύφεση και την αύξηση των φόρων και θυμωμένο για τη διεφθαρμένη πολιτική ελίτ. Ο Μ. Monti δεν είναι αρκετά δημοφιλής για να νικήσει άμεσα, αλλά μπορεί να βρεθεί αντιμέτωπος με την επιλογή του να γίνει αρχηγός του κράτους (τίτλος σημαντικός, αλλά χωρίς όλα τα προνόμια της χάραξης πολιτικής) ή υπουργός Οικονομικών σε έναν συνασπισμό με τους Δημοκρατικούς. Στοιχηματίζει τη δεύτερη επιλογή.
Guy Dinmore

5. Θα αλλάξουν μάνατζερ οι τέσσερις μεγαλύτερες ποδοσφαιρικές ομάδες της Βρετανίας;

Αυτή θα είναι μια χρονιά ανακατατάξεων για το πρωτάθλημα που απασχολεί ένα διεθνές ακροατήριο. Η Chelsea είναι πιθανόν να καθαιρέσει τον Rafael Benitez το καλοκαίρι. Ούτως ή άλλως, προσελήφθη με βραχυπρόθεσμη σύμβαση και οι οπαδοί μετά βίας τον ανέχτηκαν ως προσωρινή λύση. Αντίστοιχη θα είναι και η μοίρα του Roberto Mancini της Manchester City μετά την αξιοθρήνητη αποτυχία στο Champions League.

Το μέλλον του Arsène Wenger και του Sir Alex Ferguson, που είναι οι μακροβιότεροι μάνατζερ της Premier League, είναι πιο θολό. Ο επικεφαλής της Arsenal δεν κατάφερε να κερδίσει κάποιον τίτλο τα τελευταία 7 χρόνια. Σε οποιαδήποτε άλλη ομάδα η πορεία του θα είχε τελειώσει. Η ικανότητά του, όμως, να κάνει και πάλι κερδοφόρο την ομάδα έχει εντυπωσιάσει το διοικητικό συμβούλιο της Arsenal. Θα επιβιώσει μόνο εάν η ομάδα του προκριθεί στο Champions League. Ο Sir Alex, ο οποίος κλείνει τα 71 την παραμονή της Πρωτοχρονιάς, φαίνεται ότι θα μπορέσει να κρατηθεί μέχρις ότου βρεθεί ένα αρκετά μεγάλο όνομα για να τον αντικαταστήσει. Συμπτωματικά, ο Ζοζέ Μουρίνιο θα είναι διαθέσιμος από το καλοκαίρι.
Janan Ganesh

6. Τι θα αλλάξει μετά τις εκλογές της Γερμανίας τον Σεπτέμβριο;
Για πρώτη φορά, υπάρχει η πιθανότητα ενός... μαυροπράσινου συνασπισμού στο Βερολίνο. Ο λόγος για το ενδεχόμενο συμμαχίας μεταξύ της κεντροδεξιάς Χριστιανοδημοκρατικής Ένωσης της Άνγκελα Μέρκελ και των οικολόγων Πρασίνων, των οποίων οι ρίζες πάνε πίσω στο κίνημα διαμαρτυρίας της δεκαετίας του 1960. Οποιαδήποτε τέτοια συμφωνία θα είναι δύσκολη και για τις δύο πλευρές, λόγω της πολυετούς δυσπιστίας. Δεδομένου ότι οι σοσιαλδημοκράτες αντιδρούν στο ενδεχόμενο ενός μεγάλου συνασπισμού με τους χριστιανοδημοκράτες της Μέρκελ, o μαυροπράσινος συνδυασμός είναι το πιθανότερο αποτέλεσμα. Το αποτέλεσμα θα είναι μια φιλοευρωπαϊκή συμμαχία, αλλά μία από τις πιο συντηρητικές κυβερνήσεις στη Γερμανία των τελευταίων δεκαετιών.
Quentin Peel

7. Μπορεί να σταματήσει το 2013 η συρρίκνωση της ελληνικής οικονομίας;
Ναι. Το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο προέβλεπε ότι η Ελλάδα θα επιστρέψει στην ανάπτυξη το 2011, στη συνέχεια το 2012, το 2013 και τώρα το 2015. Υπάρχουν τρεις λόγοι για τους οποίους αυτό το έτος μπορεί να είναι διαφορετικό.

Κατ' αρχάς, το τελευταίο πακέτο λιτότητας φέρνει την Ελλάδα πολύ κοντά σε ισοσκελισμό του πρωτογενούς ισολογισμού. Οι πολλές αναδιαρθρώσεις έχουν βάλει φρένο στην εξυπηρέτηση του χρέους της Αθήνας για αρκετά χρόνια. Δεύτερον, να θυμάστε ότι οι τράπεζες δεν ήταν οι ένοχοι στην Ελλάδα. Κανένα τραπεζικό σύστημα, όμως, δεν μπορεί να επιβιώσει σε ύφεση και αναδιάρθρωση κρατικού χρέους χωρίς στήριξη. Αυτή η στήριξη δεν ήρθε λόγω της μακράς διαμάχης μεταξύ της Αθήνας και της τρόικας. Έτσι, η πιστωτική κρίση ρίχνει κι άλλο αλάτι στις πληγές. Τώρα τα χρήματα για την ανακεφαλαιοποίηση των τραπεζών επιτέλους έρχονται. Τρίτον, κάποια μέρη του ελληνικού ιδιωτικού τομέα βρίσκονται σε καλύτερη κατάσταση από ό,τι ο δημόσιος τομέας. Μεγάλο μέρος της ανταγωνιστικότητας έχει αποκατασταθεί. Μόλις εφαρμοστούν οι διαρθρωτικές μεταρρυθμίσεις, θα απελευθερωθούν και άλλες δυνατότητες που μέχρι τώρα εμποδίζονται από εξωφρενικές ανεπάρκειες.
Martin Sandbu

8. Θα υπάρξει στρατιωτική επέμβαση της Δύσης στη Συρία;

Ναι. Υπάρχουν διάφοροι λόγοι για τους οποίους οι δυτικές δυνάμεις είναι πιθανόν να παρέμβουν στη Συρία. Με τον τραγικό απολογισμό να έχει ξεπεράσει τους 40.000 θανάτους, υπάρχει αυξανόμενη δυσφορία για την ανθρωπιστική τραγωδία. Δεύτερον, υπάρχει αυξανόμενη ανησυχία ότι το καθεστώς του Μπασάρ αλ-Άσαντ θα το διαδεχθούν οι φονταμενταλιστές ισλαμιστές, συμπεριλαμβανομένων των ομάδων που συνδέονται με την Αλ-Κάιντα.

Η Δύση θα επιδιώξει να αποφύγει αυτήν την εξέλιξη παρεμβαίνοντας με την παροχή όπλων σε επιλεγμένες ομάδες μετριοπαθών ανταρτών. Το ενδεχόμενο περαιτέρω παρέμβασης από τη δυτική στρατιωτική δύναμη θα εξαρτηθεί από τα γεγονότα που θα ακολουθήσουν. Οι ΗΠΑ έχουν ήδη καταστήσει σαφές ότι θα εμπλακούν αν ο Άσαντ χρησιμοποιήσει χημικά όπλα. Μια σοβαρή κλιμάκωση των συγκρούσεων θα μπορούσε κάλλιστα να οδηγήσει στην επιβολή ζώνης απαγόρευσης πτήσεων, με χρήση της δυτικής αεροπορικής ισχύος. Εάν το καθεστώς του Άσαντ πέσει, το αποτέλεσμα θα μπορούσε να είναι χαοτικό και αιματηρό. Θα υπάρξει τεράστια πίεση να αποσταλεί δύναμη σταθεροποίησης στη Συρία. Με τον έναν ή τον άλλον τρόπο, το 2013 είναι πιθανόν να σπάσει το ταμπού για τη στρατιωτική επέμβαση στη Συρία.
Gideon Rachman

9. Η Ιαπωνία και η Κίνα θα ανοίξουν μεταξύ τους πυρ το 2013;

Όχι, αλλά να περιμένετε προβλήματα. Η δυσαρέσκεια ως προς τις εδαφικές διεκδικήσεις αναφορικά με τα διαφιλονικούμενα νησιά Senkaku ή Diaoyu όπως λέγονται στο Πεκίνο είναι πολύ βαθιά. Τον τελευταίο χρόνο υπήρξαν κόντρες στη θάλασσα και βίαιες αντιιαπωνικές διαδηλώσεις σε ολόκληρη την Κίνα. Η κατάσταση δεν θα ηρεμήσει με την εκλογή του Σίνζο Άμπε στην ηγεσία της Ιαπωνίας.

Ο Άμπε είναι εθνικιστής που θέλει να μεταρρυθμίσει το ειρηνιστικό σύνταγμα της χώρας και να αυξήσει τις αμυντικές δαπάνες. Ο νέος ηγέτης της Κίνας, Ξι Ζιπίνγκ, εκτιμάται πως θα είναι επίσης πρόθυμος να αποδείξει τα εθνικιστικά του προσόντα. Παρ' όλα αυτά, θα ήταν πολύ επικίνδυνο και για τις δύο πλευρές να ανοίξουν πυρ. Οι ΗΠΑ έχει δεσμευτεί να βοηθήσουν την Ιαπωνία, αν τα νησιά δεχθούν επίθεση. Εάν χυθεί αίμα, τότε σύντομα μπορεί να έχουμε διεθνή κρίση. Και οι δύο πλευρές, όμως, θα καταβάλουν κάθε δυνατή προσπάθεια για να διασφαλίσουν ότι τα πράγματα δεν θα ξεφύγουν.
David Pilling


10. Ποιος θα φιλοξενήσει τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2020;

Η Κωνσταντινούπολη. Η Διεθνής Ολυμπιακή Επιτροπή αποφασίζει τον Σεπτέμβριο μεταξύ Κωνσταντινούπολης, Τόκιο και Μαδρίτης. Η αίγλη της ισπανικής πρωτεύουσας είναι δελεαστική, αλλά η ΔΟΕ δεν μπορεί να παραβλέψει τα οικονομικά προβλήματα της χώρας. Το Τόκιο είναι ένα ασφαλές στοίχημα και θα μπορούσε να επωφεληθεί αν η ΔΟΕ θελήσει να στραφεί σε μη ευρωπαϊκή πόλη.

Η Κωνσταντινούπολη, όμως, είναι η πιο προοδευτική επιλογή. Κατ’ αρχάς γιατί είναι μουσουλμανική χώρα και πληροί τον στόχο της ΔΟΕ να διεξάγονται οι Αγώνες σε χώρες που φέρνουν νέο κοινό. Οι εντάσεις με τη Συρία μπορεί να προκαλέσουν κάποια ανησυχία. Το ίδιο, όμως, μπορεί να συμβεί και ως προς τις σχέσεις της Ιαπωνίας με την Κίνα. Κάποια μέλη της ΔΟΕ μπορεί επίσης να ανησυχήσουν επειδή στην Κωνσταντινούπολη θα χρειαστούν εκτεταμένες οικοδομικές εργασίες. Ο πρωθυπουργός Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν, πάντως, θα προωθήσει προσωπικά την υποψηφιότητα της Κωνσταντινούπολης και θα είναι πιθανότατα το κλειδί. Με αυτό το πνεύμα, σας ευχόμαστε Mutlu yıllar!


Ποια προϊόντα προσφέρουν οι ελληνικές τράπεζες


Η δημοσιονομική κρίση στην Ελλάδα, εκτός των άλλων, ανέδειξε τις καταθέσεις ως το «οξυγόνο» όχι μόνο των τραπεζών αλλά και των ίδιων των πολιτών. Παρά τις συνεχείς πιέσεις πρώτα από το εξωτερικό και δευτερευόντως στο εσωτερικό, οι ελληνικές τράπεζες διασφάλισαν τις καταθέσεις των πολιτών μέχρι το τελευταίο ευρώ. Μάλιστα, προσφέρουν καταθετικές και αποταμιευτικές λύσεις οι οποίες δεν έχουν να ζηλέψουν σε τίποτα τα αντίστοιχα προϊόντα ευρωπαϊκών τραπεζών: καταθέσεις προθεσμίας με δυνατότητα πρόσθεσης κεφαλαίου, ανταγωνιστικά επιτόκια ακόμη και για μικρά ποσά πρόσθεσης στον λογαριασμό, αποταμιευτικές λύσεις για νέους. 


 ΕΘΝΙΚΗ ΤΡΑΠΕΖΑ 

«Ευρωπαϊκό Ταμιευτήριο» 

Ο καταθετικός λογαριασμός «Ευρωπαϊκό Ταμιευτήριο» προσφέρει για ποσά άνω των 10.000 ευρώ προνομιακό κλιμακούμενο επιτόκιο (σε σχέση με το απλό ταμιευτήριο), συνδεδεμένο με το επιτόκιο της Ευρωπαϊκής Κεντρικής Τράπεζας (ΕΚΤ), μεγιστοποιώντας την απόδοση των κεφαλαίων των καταθετών. Για ποσά μικρότερα των 10.000 ευρώ ισχύει το επιτόκιο του απλού λογαριασμού ταμιευτηρίου. Το επιτόκιο είναι συνδεδεμένο με το επιτόκιο της ΕΚΤ, το οποίο εφαρμόζεται σε ολόκληρο το υπόλοιπο του λογαριασμού, εξασφαλίζοντας υψηλές επιδόσεις στους καταθέτες. Τα επιτόκια καθορίζονται ανάλογα με το ύψος του κεφαλαίου και τη χρονική διάρκεια της κατάθεσης. Για ποσά από 330.000 ευρώ και άνω το επιτόκιο είναι διαπραγματεύσιμο.

«Προθεσμιακές καταθέσεις σε ευρώ»

Οι «Προθεσμιακές καταθέσεις σε ευρώ» συνδυάζουν την ασφάλεια με τις υψηλές αποδόσεις και προσφέρουν: δυνατότητα επιλογής διάρκειας κατάθεσης από 1 έως 365 ημέρες, ανταγωνιστικό επιτόκιο που καθορίζεται ανάλογα με το ύψος του κεφαλαίου και τη χρονική διάρκεια της κατάθεσης, παραμένει σταθερό για όλη τη διάρκεια της κατάθεσης, προφυλάσσοντάς την από πιθανή πτώση των επιτοκίων και είναι διαπραγματεύσιμο για ποσά από 330.000 ευρώ, με δυνατότητα αυτόματης ανανέωσης, που εξασφαλίζει πολύτιμο χρόνο περιορίζοντας τις μετακινήσεις, αυτόματη μεταφορά των τόκων σε συνδεδεμένο λογαριασμό καταθέσεων πρώτης ζήτησης επιλογής σας (ταμιευτηρίου, τρεχούμενου ή όψεως) και δυνατότητα πρόσθετης κατάθεσης στη λήξη της προθεσμίας και δυνατότητα προσθήκης επιπλέον δικαιούχων (φυσικά πρόσωπα). Το ελάχιστο ποσό κατάθεσης είναι 3.000 ευρώ. 

 ALPHA BANK 

«Προθεσμιακή Alpha Μηνιαία Πρόοδος»

Με τις προθεσμιακές καταθέσεις «Alpha Μηνιαία Πρόοδος» οι καταθέτες κερδίζουν αφενός σε αποδόσεις και αφετέρου σε ελευθερία. Ειδικότερα, τα πλεονεκτήματα του προϊόντος είναι τα εξής: προνομιακό κλιμακούμενο επιτόκιο, μηνιαία καταβολή τόκων και απόδοση του κεφαλαίου κάθε μήνα στην επέτειο του προϊόντος. Οι καταθέτες μπορούν να προσθέτουν επιπλέον χρήματα στο αρχικό κεφάλαιο, με το συνολικό (αρχικό και αύξηση) να συνεχίζει να ανανεώνεται κανονικά έως τη λήξη της προθεσμιακής κατάθεσης. Τα βασικά χαρακτηριστικά της κατάθεσης είναι τα εξής: ελάχιστο ποσό αρχικής κατάθεσης 50.000 ευρώ, μέγιστο ποσό αρχικής καταθέσεως 500.000 ευρώ, δυνατότητα αύξησης του κεφαλαίου κάθε μήνα στην επέτειο με χρέωση του συνδεδεμένου λογαριασμού καταθέσεων του πελάτη. Ποσό αύξησης πλέον του αρχικού κεφαλαίου: από 5.000 έως 200.000 ευρώ για όλη τη διάρκεια των έξι μηνών. Η προθεσμιακή προσφέρεται μέσα από ένα ευρύ φάσμα συνδυασμών ποσού, διάρκειας και αποδόσεων. Τα επιτόκια για τον πρώτο μήνα είναι τα εξής: 3,15% τρίμηνη, 4,10% 6μηνη Plus, 6μηνη 4,25%, 6μηνη Gold 4,5% και 12μηνη Platinum 4,55%. 

«Alpha Μισθοδοσία»

Κλιμακούμενο προνομιακό επιτόκιο 4,25% προσφέρει η Alpha Bank στον λογαριασμό «Alpha Mισθοδοσία». Το υπόλοιπο ποσό κατάθεσης τοκίζεται πάντα στο σύνολό του σύμφωνα με το επιτόκιο της κλίμακας στην οποία εμπίπτει. Η παρούσα προνομιακή τιμολόγηση ισχύει για έναν τραπεζικό λογαριασμό ανά πρόσωπο. Για τα ποσά πάνω από 3.000 ευρώ το επιτόκιο διαμορφώνεται σε 0,25%. Τα προνόμια που διαθέτουν οι καταθέτες είναι: άνοιγμα λογαριασμού χωρίς υποχρέωση προαπαιτούμενου ελάχιστου ποσού, ποσό μισθοδοσίας, δωρεάν τριμηνιαίο αντίγραφο κινήσεων, δωρεάν χρεωστική κάρτα Alpha Bank Enter Visa για συναλλαγές στα ΑΤΜ και αγορές ή αναλήψεις μετρητών σε όλο τον κόσμο.

 ΤΡΑΠΕΖΑ ΠΕΙΡΑΙΩΣ
 
Προθεσμιακές «+Συν-Πλην» 

Η νέα 12μηνη προθεσμιακή κατάθεση «+Συν-Πλην» της Τράπεζας Πειραιώς συνδυάζει απόδοση, απόδοση τόκων κάθε μήνα αλλά και απόλυτη ευελιξία. Το επιτόκιο καταθέσεων ανήλθε σε 4,10%. Οι δυνατότητες που προσφέρει η συγκεκριμένη κατάθεση είναι: υψηλό επιτόκιο καταθέσεων 4,10%, απόδοση τόκων κάθε μήνα, απόλυτη ευελιξία, καθώς οι καταθέτες μπορούν να βάζουν και να βγάζουν τα χρήματά τους οποτεδήποτε θέλουν χωρίς κόστος. Συγκεκριμένα, ο καταθέτης προσθέτει ή αφαιρεί χρήματα, από 500 ευρώ και έως το μισό της αρχικής κατάθεσης, έτσι ώστε το κεφάλαιο που θα προκύπτει να παραμένει μεταξύ του ±50% του αρχικού. Το επιτόκιο είναι μικτό ετησιοποιημένο. Ελάχιστο ποσό αρχικής κατάθεσης 20.000 ευρώ. 

«Mε το Παραπάνω»

Η προθεσμιακή κατάθεση «Με το Παραπάνω» της Τράπεζας Πειραιώς εξασφαλίζει υψηλές και ανοδικές αποδόσεις χωρίς δεσμεύσεις. 

Το προϊόν αυξάνει το επιτόκιο και προσφέρει σιγουριά και ελευθερία κινήσεων. Το χαρακτηριστικό του είναι το κλιμακούμενο επιτόκιο με ανοδικές αποδόσεις κάθε μήνα με διάρκεια 6, 12, 18 ή 24 μήνες. Το ελάχιστο ποσό αρχικής κατάθεσης είναι πολύ χαμηλό, καθώς φτάνει τα 5.000 ευρώ. Η απόδοση των τόκων είναι κάθε μήνα ή τρίμηνο. 

Οι καταθέτες έχουν τη δυνατότητα να έχουν διαθέσιμα τα χρήματα και την ημερομηνία καταβολής των τόκων χωρίς καμία επιβάρυνση (η τρίμηνη απόδοση τόκων αφορά μόνο στη διάρκεια των 18 μηνών). 
Με την προθεσμιακή κατάθεση «Με το Παραπάνω» τριετίας οι καταθέτες έχουν επιτόκιο 3% για τον πρώτο χρόνο, 4% για τον δεύτερο και 5% για τον τρίτο. Το ποσό αρχικής κατάθεσης είναι 30.000 ευρώ. 

 EUROBANK 

«Υπέρ σας» 

Ο προθεσμιακός λογαριασμός «Υπέρ σας» της Eurobank σχεδιάστηκε ώστε όλα να λειτουργούν επ' ωφελεία των καταθετών. Επιπλέον, ο προθεσμιακός λογαριασμός προσφέρει την ευελιξία, κάθε δίμηνο, να προσθέτετε νέα χρήματα -έως το 40% του κεφαλαίου-, αυξάνοντας το ποσό του προθεσμιακού σας λογαριασμού. Το ελάχιστο ποσό κατάθεσης είναι 10.000 ευρώ, ενώ το επιτόκιο για ποσά μέχρι 30.000 είναι 3,5% και κλιμακωτά φτάνει έως 4,5%. 

«Μεγάλο Ταμιευτήριο» 

Το υψηλότερο επιτόκιο (2%) από οποιονδήποτε λογαριασμό απλού ταμιευτηρίου προσφέρει η Eurobank, ανεξαρτήτως ποσού. Τα χρήματά σας παραμένουν διαθέσιμα χωρίς περιορισμό προσφέροντας: υψηλό επιτόκιο από το πρώτο ευρώ, απόδοση τόκων κάθε έξι μήνες, επιτόκιο ανταμοιβής για κάθε νέα κατάθεση. Συγκεκριμένα, ισχύει για νέο άνοιγμα λογαριασμού «Μεγάλο Ταμιευτήριο», νέα κατάθεση χρημάτων για εσάς που ήδη έχετε το «Μεγάλο Ταμιευτήριο». Για κάθε κατάθεση που υπερβαίνει το μέσο ετήσιο υπόλοιπο του λογαριασμού σας κατά το προηγούμενο έτος απολαμβάνετε υψηλότερο επιτόκιο ως ανταμοιβή για την αύξηση της αποταμίευσής σας.

 ΤΑΧΥΔΡΟΜΙΚΟ ΤΑΜΙΕΥΤΗΡΙΟ 

Προθεσμιακή «Ανεβαίνω Extra 3 και 6 μηνών» 

Οι καταθέτες μπορούν να επωφεληθούν από την απόλυτη ευελιξία, την απόδοση που προσφέρει η πλήρης και ολοκληρωμένη γκάμα ευέλικτων προθεσμιακών και ιδιαίτερα ανταγωνιστικών λογαριασμών «Ανεβαίνω Extra 3 και 6 μηνών». Το επιτόκιο ξεκινά από 3,75% και φθάνει έως 6,75% (για τους έξι μήνες). Το ελάχιστο ποσό αρχικής κατάθεσης ανέρχεται σε 20.000 ευρώ. Υπάρχει δυνατότητα πρόωρης μερικής εξόφλησης χωρίς ποινή, αρκεί το ποσό που μένει να είναι τουλάχιστον το εκάστοτε ελάχιστο της αρχικής κατάθεσης. 

«Αποταμιεύω» 

Το πρόγραμμα «Αποταμιεύω» επιβραβεύει τους καταθέτες που καταβάλλουν ένα μηνιαίο ποσό στον λογαριασμό τους. Μπορείτε να επιλέξετε το ποσό που θέλετε να καταβάλλετε στον λογαριασμό, από 30 έως 300 ευρώ, να απολαμβάνετε επιτόκιο προθεσμιακής κατάθεσης και να δείτε τις επενδύσεις σας να αποδίδουν. Το επιτόκιο είναι υψηλό προνομιακό κυμαινόμενο 3,55% ίσο με το επιτόκιο προθεσμιακής κατάθεσης διάρκειας ενός μήνα για ποσό 50.000 ευρώ προσαυξημένο κατά 0,50%. Τα βασικά στοιχεία του λογαριασμού είναι: δυνατότητα αύξησης ή μείωσης της μηνιαίας καταβολής, δυνατότητα επιπλέον καταθέσεων οποιουδήποτε ποσού και μικρό ποσό αρχικής κατάθεσης από 30 ευρώ. Επιπλέον, οι δικαιούχοι αποκτούν το προνόμιο συμμετοχής στην ειδική ετήσια κλήρωση που πραγματοποιείται την Παγκόσμια Ημέρα Αποταμίευσης (31 Οκτωβρίου), από την οποία αναδεικνύονται 10 τυχεροί στους οποίους η τράπεζα καταθέτει το ποσό των 50 ευρώ κάθε μήνα για ένα ολόκληρο έτος. Το προνομιακό επιτόκιο και η συμμετοχή στις κληρώσεις παρέχονται ως επιβράβευση στους συνεπείς πελάτες, οι οποίοι δεν παραλείπουν καμία μηνιαία καταβολή και δεν πραγματοποιούν αναλήψεις.
 
«Μεγαλώνω» 

Από τα πρώτα και πιο επιτυχημένα καταθετικά προϊόντα για παιδιά, ο καταθετικός λογαριασμός «Μεγαλώνω» από το Τ.Τ. μετράει σήμερα πάνω από 146.000 πιστούς μικρούς φίλους. Με δώρο τον πρώτο τους κουμπαρά, τα παιδιά που αποκτούν λογαριασμό «Μεγαλώνω» απολαμβάνουν μοναδικά προνόμια και δώρα, ενώ οι γονείς με το προνομιακό επιτόκιο και την εγγύηση που προσφέρει το Ταχυδρομικό Ταμιευτήριο νιώθουν σίγουροι για το μέλλον των παιδιών τους. Ακόμη πιο σημαντικό, με την κάρτα μέλους τα παιδιά αποκτούν μοναδικό αριθμό με τον οποίο συμμετέχουν αυτόματα στις εβδομαδιαίες κληρώσεις του Λαϊκού Λαχείου, με δυνατότητα αναδιπλασιασμού των αποταμιεύσεών τους από το Ταχυδρομικό Ταμιευτήριο.



Μειώσεις από 5% έως 20% θα εφαρμοσθούν από 1ης Ιανουαρίου 2013 στις συντάξεις άνω των 1.000 ευρώ το μήνα, βάσει των διατάξεων που περιλαμβάνονται στο τρίτο μνημόνιο. Εξάλλου, από το νέο έτος καταργούνται τα επιδόματα Χριστουγέννων και Πάσχα και το επίδομα αδείας που καταβάλλονται σε όλους τους συνταξιούχους.

Οι μειώσεις αφορούν όλες τις συντάξεις που καταβάλλονται μεμονωμένες ή αθροιστικά (κύρια και επικουρική σύνταξη ή μέρισμα, ειδική προσαύξηση ΤΣΜΕΔΕ) για οποιαδήποτε αιτία συνταξιοδότησης (γήρατος, αναπηρίας, θανάτου) και από οποιονδήποτε φορέα κοινωνικής ασφάλισης, το Δημόσιο, το Μετοχικό Ταμείο Πολιτικών Υπαλλήλων, καθώς και από κάθε άλλη πηγή.

Συγκεκριμένα, οι μηνιαίες συντάξεις μειώνονται από 01/01/2013, ως εξής:

* Για ποσό μηνιαίας σύνταξης ή αθροίσματος από 1.000,01 ευρώ έως 1.500 ευρώ, γίνεται μείωση 5% στο σύνολο του ποσού. Το ποσό της σύνταξης που απομένει μετά τη μείωση δεν μπορεί να υπολείπεται του ποσού των 1.000,01 ευρώ.

* Για ποσό μηνιαίας σύνταξης ή αθροίσματος από 1.500,01 ευρώ έως 2.000 ευρώ, γίνεται μείωση κατά 10% στο σύνολο του ποσού. Το ποσό της μείωσης που απομένει μετά τη μείωση δεν μπορεί να υπολείπεται του ποσού των 1.425,01 ευρώ.

* Για ποσό μηνιαίας σύνταξης ή αθροίσματος από 2.000,01 ευρώ έως 3.000 ευρώ γίνεται μείωση κατά 15% στο σύνολο του ποσού. Το ποσό της σύνταξης που απομένει μετά τη μείωση δεν μπορεί να υπολείπεται του ποσού των 1.800,01 ευρώ.

* Για ποσό μηνιαίας σύνταξης ή αθροίσματος από 3.000,01 ευρώ και άνω, γίνεται μείωση 20% στο σύνολο του ποσού. Το ποσό της σύνταξης που απομένει μετά τη μείωση δεν μπορεί να υπολείπεται του ποσού των 2.550,01 ευρώ.

Για τις παραπάνω μειώσεις λαμβάνονται υπόψη τα ποσά των συντάξεων που καταβλήθηκαν έως τις 31/12/2012.
Συνεπώς, για την κύρια σύνταξη λαμβάνεται υπόψη το ακαθάριστο ποσό που απομένει μετά την παρακράτηση της Εισφοράς Αλληλεγγύης Συνταξιούχων και της επιπλέον εισφοράς που αποφασίστηκε μετά το πρώτο μνημόνιο, όπως επίσης και των μειώσεων που αποφασίστηκαν μετά το δεύτερο μνημόνιο.

Για την επικουρική σύνταξη λαμβάνεται υπόψη το ποσό που απομένει μετά την παρακράτηση της Ειδικής Εισφοράς Επικουρικής Ασφάλισης, καθώς και των μειώσεων που επίσης προέκυψαν από το δεύτερο μνημόνιο.

Από τις μειώσεις, εξαιρούνται μόνο όσοι συνταξιούχοι λαμβάνουν οι ίδιοι το εξωιδρυματικό επίδομα (όπως οι ασθενείς που πάσχουν από παραπληγία, τετραπληγία, σκλήρυνση κατά πλάκας, με ποσοστό 67% και άνω, ατελή οστεογένεση με ποσοστό αναπηρίας 80% και άνω, ακρωτηριασμό του ενός ή και των δύο άνω ή κάτω άκρων σε ποσοστό από 67% και άνω).

Δεν εξαιρούνται από τις μειώσεις, συνταξιούχοι που ασφαλίζουν κάποιο μέλος της οικογένειάς τους στο οποίο χορηγείται το εξωιδρυματικό επίδομα.

Στις περιπτώσεις συνταξιοδότησης λόγω θανάτου, που υπάρχουν περισσότεροι του ενός δικαιούχοι, μειώνεται το συνολικό ποσό της σύνταξης με βάση τα παραπάνω ποσοστά.

Το ποσό της σύνταξης που απομένει επιμερίζει σύμφωνα με τα ποσοστά των δικαιούχων. Εάν κάποιος από τους δικαιούχους λαμβάνει εξωιδρυματικό επίδομα, τότε το ποσό της σύνταξης που του χορηγείται θα αφαιρεθεί από το συνολικό ποσό, πριν ενσωματωθούν οι μειώσεις.



Παράταση ως τις 8 Ιανουαρίου για την καταβολή των τελών κυκλοφορίας ή για όποιον θέλει να παραδώσει τις πινακίδες του οχήματός του και να απαλλαγεί από τα έξοδα συντήρησής του έδωσε το υπουργείο Οικονομικών, με στόχο να καταφέρει να εισπράξει περισσότερα από τα οφειλόμενα.

Σύμφωνα με σχετική ανακοίνωση: "Με απόφαση του Υφυπουργού Οικονομικών, Γιώργου Μαυραγάνη, η προθεσμία για την εμπρόθεσμη καταβολή των τελών κυκλοφορίας έτους 2013, που λήγει σήμερα 31/12/2012, καθώς και για τη θέση των οχημάτων σε εκούσια ακινησία, παρατείνεται έως και τις 08/01/2013".

Ήδη το 80% των πολιτών που έχουν υποχρέωση να πληρώσουν τέλη κυκλοφορίας έχει προχωρήσει στην εξόφλησή τους. Μόνο την Παρασκευή, όπως είπε ο Γενικός Γραμματέας Πληροφοριακών Συστημάτων Χ.Θεοχάρης, 860.000 προσήλθαν να εξοφλήσουν, δημιουργώντας ρεκόρ προσέλευσης σε μια ημέρα.


Επίσης μέχρι εκείνη την ημέρα 80.000 περίπου κατέθεσαν τις πινακίδες κυκλοφορίας στην εφορία. Πέρυσι τις είχαν καταθέσει περίπου 100.000.

Σύμφωνα με πληροφορίες με την εκπνοή της προθεσμίας είχαν εισπραχθεί 900 εκ. ευρώ έναντι στόχου για 1, 25 δισ. ευρώ.

Σημειώνεται ότι φέτος οι φορολογούμενοι μπορούν να εκτυπώσουν το σχετικό ειδοποιητήριο από το site της Γενικής Γραμματείας Πληροφοριακών Συστημάτων και να το προσκομίσουν για την εξόφληση. Ο κ. Θεοχάρης ανέφερε ότι θα αντιμετωπιστούν τεχνικά προβλήματα που προέκυψαν με ορισμένα λειτουργικά συστήματα.

Η εξόφληση μπορεί να γίνει και με την προσκόμιση της άδειας κυκλοφορίας και του ΑΦΜ.


Ο νέος χρόνος φέρνει νέα δεδομένα στις αγορές μας, καθώς από 12 Ιανουάριου τίθεται σε ισχύ το μέτρο «Δεν πληρώνω χωρίς απόδειξη».

Το υπουργείο Οικονομικών εκτιμά ότι το μέτρο θα βοηθήσει στην πάταξη της φοροδιαφυγής.

Οι καταναλωτές θα μπορούν να μην πληρώνουν αν δεν πάρουν απόδειξη λιανικής πώλησης.

Μάλιστα, τα καταστήματα θα είναι αναγκασμένα να αναρτούν σε εμφανές σημείο πινακίδες στα ελληνικά και στα αγγλικά που θα αναγράφουν «Ο καταναλωτής δεν έχει υποχρέωση να πληρώσει αν δεν λάβει το νόμιμο παραστατικό στοιχείο (απόδειξη - τιμολόγιο)».

Οι παραβάτες, που αρνούνται να συμμορφωθούν με τον παραπάνω κανονισμό θα είναι αναγκασμένοι να πληρώσουν πρόστιμο έως και 1.000 ευρώ και να υποστούν όλες τις επιπτώσεις μιας φορολογικής παράβασης.



Ιδέες και πρόσωπα που δίνουν έμπνευση για δημιουργικό 2013
Βρίσκοντας ξανά τον «γείτονά μας»
Εθελοντής συγκεντρώνει σακούλες με ρούχα και παιχνίδια που προσέφεραν χιλιάδες Αθηναίοι στο Σύνταγμα ανταποκρινόμενοι στο κάλεσμα του Δήμου Αθηναίων και του Mega την Κυριακή 23 Δεκεμβρίου 2012



Η χρονιά που εκπνέει αφήνει στην ελληνική κοινωνία μια γεύση πικρή, καθώς στο πέρασμά της την έφερε αντιμέτωπη με σκληρό αγώνα επιβίωσης που συχνά απείλησε να τη λυγίσει και να της στερήσει την ελπίδα για ένα καλύτερο μέλλον. Και αν οι Ελληνες δεν έχουν πάψει να ελπίζουν και να αγωνίζονται, ο καθένας με όσες δυνάμεις διαθέτει, για τον ίδιο και τους διπλανούς του, είναι γιατί υπάρχουν σύμμαχοι που είναι εκεί για να τους αγκαλιάσουν, να τους στηρίξουν, να τους εμπνεύσουν κίνητρα ώστε να προχωρήσουν μπροστά. Γιατί υπάρχουν ιδέες, «νέο αίμα» που δεν θέλει να το βάλει κάτω αλλά και πρωτοβουλίες που πήραν σάρκα και οστά και έδειξαν ότι οι «καλύτερες μέρες» μπορεί να μην είναι ουτοπία και άπιαστο όνειρο. Μπορεί να γίνουν και πραγματικότητα.


Κρατώντας τσάντες, κουτιά, ακόμη και βαλίτσες στα χέρια, την Κυριακή 23 Δεκεμβρίου οι Αθηναίοι μετέτρεψαν την πλατεία Συντάγματος σε μια πρωτοφανή αγκαλιά ανθρωπιάς και αλληλεγγύης, αποδεικνύοντας - πιο ηχηρά από ποτέ - ότι ξέρουν όχι μόνο να νοιάζονται, αλλά κυρίως να μοιράζονται. Γιατί η πλειονότητα των χιλιάδων πολιτών που κατέκλυσαν το Σύνταγμα όχι απλώς προσέφερε, αλλά μοιράστηκε το υστέρημά της με εκείνους που έχουν μεγαλύτερη ανάγκη, κάνοντας στην άκρη κάθε εγωισμό, «βόλεμα» και μεμψιμοιρία.

«Τσουνάμι» στο Σύνταγμα
«Αυτό που συνέβη αποτελεί μία από τις σημαντικότερες στιγμές στη σύγχρονη ιστορία της Αθήνας» δηλώνει στο «Βήμα» ο δήμαρχος κ. Γιώργος Καμίνης, εκστατικός ακόμη από τη μεγαλειώδη ανταπόκριση στο κάλεσμα του Δήμου Αθηναίων και του τηλεοπτικού σταθμού Mega. Για πολλές ώρες, κάθε κουτί που έφευγε για τις αποθήκες του Κόμβου Αλληλοβοήθειας Πολιτών το αντικαθιστούσαν τρία νέα πακέτα, με αποτέλεσμα να χρειαστούν 97 δρομολόγια, τέσσερις μεγάλες αποθήκες και δεκάδες εθελοντές ώστε αυτά να φτάσουν πια το επόμενο μεσημέρι στον προορισμό τους.

Η ανταπόκριση ήταν τόσο έντονη ώστε κάθε πρόβλεψη των διοργανωτών ξεπεράστηκε και το όποιο επιχειρησιακό σχέδιο έμοιαζε μικρό μπροστά στο «τσουνάμι» των προσφορών. «Αυτό μας φορτώνει με μια μεγάλη ευθύνη. Σεβόμαστε το κάθε τι που έφεραν οι συμπολίτες μας, κάθε κουτί γάλα, κάθε παιδικό ποδήλατο ή καλοδιατηρημένο παλτό του πρέπει να πάει σε εκείνον που το έχει πραγματικά ανάγκη» επισημαίνει ο κ. Καμίνης, υπερήφανος καθώς σε καιρούς γενικευμένης καχυποψίας οι πολίτες της Αθήνας δείχνουν τόση εμπιστοσύνη στον δήμο τους.

Πυρήνες ανθρωπιάς σε όλη τη χώρα
Αυτή η μικρή «επανάσταση» που έλαβε χώρα στην καρδιά της Αθήνας αποτελεί μόλις την κορυφή ενός οικοδομήματος αλληλεγγύης, που εδώ και δύο χρόνια «ριζώνει» σε κάθε γωνιά της χώρας, χάρη σε καθημερινές πρωτοβουλίες συνανθρώπων μας. Η χριστουγεννιάτικη γιορτή της εθελοντικής ομάδας «WHYNOT», που εδώ κι ενάμιση χρόνο οργανώνει πολιτιστικές δράσεις σε ανοιχτούς χώρους της Θεσσαλονίκης, δεν χάρισε στους επισκέπτες μόνο κέφι, χαρά, δημιουργία, αλλά τους έδωσε και μια ευκαιρία να προσφέρουν τρόφιμα και είδη πρώτης ανάγκης στους συμπολίτες τους που δοκιμάζονται.

«Τα αποτελέσματα ξεπέρασαν κάθε αισιόδοξη πρόβλεψη κι έτσι αναζητούμε, πέρα από τους φορείς που είχαμε ήδη ανακοινώσει, κι άλλους που θα μπορέσουμε να στηρίξουμε, χάρη στην προσφορά των 2.000 ανθρώπων που γιόρτασαν μαζί μας» λέει η δημοσιογράφος Δέσποινα Πολυχρονίδη, εκ των εμπνευστών της ομάδας. Η αισιοδοξία και η χαρά που εκπέμπουν οι παρέες των εθελοντών συσπειρώνουν γύρω τους όλο και περισσότερους ανθρώπους, με αποτέλεσμα το δίχτυ της προσφοράς συνεχώς να μεγαλώνει, όπως εξηγεί.

Σημαντικό ρόλο σε αυτό έχει παίξει φυσικά και η προβολή του εθελοντισμού ως τρόπου ζωής από τα μέσα ενημέρωσης, ενός «εθελοντισμού περισσότερο φαντεζί», όπως διαπιστώνει η κυρία Πολυχρονίδη, διερωτώμενη εάν εκείνοι που προσφέρουν εδώ και πολλά χρόνια σε πεδία λιγότερο δημοφιλή σήμερα απολαμβάνουν την αντίστοιχη αναγνώριση.

Εθελοντισμός σημαίνει αλληλεγγύη
Οταν η κυρία Χαρίκλεια Καλτεζιώτη ξεκίνησε το 1998 να παίρνει μέρος σε αποστολές των Γιατρών Χωρίς Σύνορα σε κάθε γωνιά του κόσμου, πολλοί ήταν εκείνοι που χαρακτήριζαν τους εθελοντές τυχοδιώκτες και γραφικούς. Σήμερα, από τη θέση της υπεύθυνης εθελοντισμού της οργάνωσης διαπιστώνει ότι στις περιπτώσεις που γίνεται οργανωμένη και σοβαρή δουλειά η προσπάθεια πια αναγνωρίζεται.

Μέσα στην κρίση που βιώνουμε, όλο και περισσότεροι συνειδητοποιούν ότι η αλληλεγγύη είναι ο μόνος τρόπος να μείνουμε όρθιοι και ότι «ο πόνος δεν έχει σύνορα, δεν έχει φυλή, ούτε χρώμα», όπως επισημαίνει. Για να αποδώσει όμως αυτή η τεράστια δυναμική που έχει δημιουργηθεί «θα πρέπει το ίδιο το κράτος να πλαισιώσει τις σοβαρές προσπάθειες, και με την ελληνική κοινωνία συμμέτοχη, ο εθελοντισμός μπορεί πραγματικά να κάνει τη διαφορά» τονίζει η κυρία Καλτεζιώτη.

Την ίδια στιγμή, αυτή ακριβώς η μεγάλη στροφή είναι που φέρνει στο φως μια νέα πρόκληση, όπως επισημαίνει ο κ. Δημήτρης Λεούδης, ιδρυτικό μέλος της Κοινωνικής Οργάνωσης «ΑΡΣΙΣ Κοζάνης», που δραστηριοποιείται στην πόλη ήδη από το 2007. «Θα πρέπει εμείς οι ίδιοι να κάνουμε την αυτοκριτική μας. Να αναρωτηθούμε γιατί υπάρχουμε. Να μη γίνεται η αλληλεγγύη αυτοσκοπός, γεγονός που οδηγεί το κράτος, αλλά και τους ίδιους τους ανθρώπους να επαναπαύονται» τονίζει.

Αυτή η έκρηξη αλληλεγγύης τον ίδιο τον τρομάζει, γιατί θεωρεί ότι «καμιά κρίση δεν φέρνει ουσιαστική αλλαγή νοοτροπίας», όμως προτιμά να μην κρίνει τα κίνητρα κανενός, αλλά να δέχεται ό,τι μπορεί αυτός να προσφέρει. Οπως επισημαίνει, «το μεγαλύτερο κεκτημένο της εποχής είναι ότι αυτοί που βοηθούν βιώνουν στο πετσί τους την ίδια κρίση με εκείνους που έχουν την ανάγκη τους» και αυτό μπορεί να γίνει ένα μάθημα ζωής για όλους.

Ο καθένας συνεισφέρει όπως μπορεί
Δωρεάν φροντιστήριο για μαθητές   

Ο Φίλιππος Καλλιάρας, φοιτητής του Τμήματος Μηχανικών Πληροφορικής και Τηλεπικοινωνιών του Πανεπιστημίου Δυτικής Μακεδονίας, αποφάσισε πριν από έναν χρόνο να βάλει το δικό του λιθαράκι «στο μωσαϊκό της αλλαγής που συντελείται στη χώρα μας». Και μιας και η ανθρωπιά δεν μετρείται σε όρους υλικών αγαθών, εκείνος αποφάσισε να προσφέρει αυτό που μπορούσε, δηλαδή χρόνο, σε παιδιά μόλις δύο-τρία χρόνια μικρότερα από τον ίδιο.

Δημιουργώντας την κίνηση Open Course παρακίνησε φίλους, συμφοιτητές, αλλά και άνεργους απόφοιτους να προσφέρουν δωρεάν μαθήματα σε παιδιά Γ' Λυκείου, θετικής και τεχνολογικής κατεύθυνσης, με στόχο την καλύτερη δυνατή προετοιμασία τους για τις Πανελλαδικές. Δεν είναι λίγοι εκείνοι που απόρησαν για το τι προσπαθεί να πετύχει ή πώς τολμά να κάνει μαθήματα χωρίς εμπειρία.
«Δεν υποσχόμαστε εγγυημένη επιτυχία. Αυτά τα παιδιά όμως δεν θα είχαν δίπλα τους κανέναν ούτε καν για να μοιραστούν τις απορίες τους, μιας και δεν έχουν τη δυνατότητα να πάνε σε φροντιστήριο» εξηγεί, ξεχωρίζοντας ως σημαντικότερο το γεγονός ότι έχουν δίπλα τους φίλους πρόθυμους να τα ακούσουν και να τους συμπαρασταθού



Κατατέθηκε η πρόταση των τριών κομμάτων της συγκυβέρνησης για προκαταρκτική εξέταση για την υπόθεση της «λίστας Λαγκάρντ».

Συνολικά, 71 βουλευτές ζητούν την άσκηση δίωξης κατά του Γ.Παπακωνσταντίνου για τα αδικήματα της νόθευσης εγγράφου και της παράβασης καθήκοντος με ταυτόχρονη βλάβη σε βάρος του δημοσίου.

Η πρόταση για άσκηση δίωξης κατά προσώπων που διατέλεσαν μέλη της κυβέρνησης ή υφυπουργοί υποβάλλεται, σύμφωνα με τον κανονισμό της Βουλής, γραπτώς, υπογράφεται τουλάχιστον από 30 βουλευτές και πρέπει να προσδιορίζει με σαφήνεια τις πράξεις ή παραλείψεις που, σύμφωνα με το νόμο περί «ευθύνης υπουργών», είναι αξιόποινες καθώς και να μνημονεύει τις διατάξεις που παραβιάστηκαν.

Οι προτάσεις για τη σύσταση Προανακριτικής Επιτροπής σηζητώνται σε μία συνεδρίαση της Βουλής, εντός δεκαπενθημέρου από την κατάθεσή τους.

Ακολουθεί ξεχωριστή μυστική ψηφοφορία. Για την έγκριση της πρότασης απαιτούνται 151 ψήφοι.

Κατά τη διάρκεια της συζήτησης της πρότασης στην Ολομέλεια, ο πρώην υπουργός Οικονομικών Γιώργος Παπακωνσταντίνου μπορεί να μιλήσει ενώπιον του Σώματος καθώς, σύμφωνα με τον κανονισμό, «η Βουλή μπορεί να επιτρέψει την εμφάνιση ενώπιον της του προσώπου, κατά του οποίου στρέφεται η πρόταση για άσκηση δίωξης».

Ωστόσο, έχει δικαίωμα, αν δεν επιθυμεί να μιλήσει στην Ολομέλεια, να καταθέσει έγγραφο υπόμνημα.

Η ψηφοφορία είναι μυστική και δεν θα μετέχει ο κ. Παπακωνσταντίνου, όχι μόνο γιατί δεν είναι ενεργός πολιτικός αλλά και γιατί, σύμφωνα με τον κανονισμό, δεν προβλέπεται να ψηφίζει το πρόσωπο για το οποίο στρέφεται εναντίον του η δίωξη.

Για την απόφαση συγκρότησης Προκαταρκτικής Επιτροπής απαιτείται η απόλυτη πλειοψηφία του Σώματος, δηλαδή τουλάχιστον 151 ψήφοι.

Πρέπει πάντως να σημειωθεί ότι, σύμφωνα με το άρθρο 155 παράγραφος 8 του κανονισμού της Βουλής, αν για οποιονδήποτε λόγο, στον οποίο περιλαμβάνεται και η παραγραφή, δεν περατωθεί η διαδικασία που αφορά πρόταση άσκηση δίωξης, ύστερα από αίτηση του ίδιου του κ. Παπακωνσταντίνου η Βουλή μπορεί να συστήσει ειδική επιτροπή από ανώτατους δικαστικούς λειτουργούς για τον έλεγχο της κατηγορίας.

Εφόσον η Βουλή αποφασίσει τελικά τη σύσταση Επιτροπής Προκαταρκτικής Εξέτασης, θα ορίσει και την προθεσμία μέσα στην οποία πρέπει να υποβληθεί το πόρισμα και το σχετικό αποδεικτικό υλικό.

Το πόρισμα πρέπει να είναι αιτιολογημένο και με σαφείς τις κατηγορίες για την άσκηση της δίωξης. Αν η μειοψηφία έχει διαφορετική άποψη, θα καταχωρηθεί σε χωριστό κεφάλαιο στο ίδιο πόρισμα.

Υπενθυμίζεται ότι η Επιτροπή θα έχει όλες τις αρμοδιότητες του εισαγγελέα Πλημμελειοδικών και μπορεί να αναθέσει σε εισαγγελέα πλημμελειοδικών ή εισαγγελέα εφετών τη διενέργεια ειδικότερων πράξεων σχετιζομένων με την προκαταρκτική εξέταση.

Η προανάκριση είναι μυστική και απαγορεύεται να δημοσιοποιούνται τα πρακτικά.

Οι εξουσίες της Επιτροπής δεν αναστέλλονται με τη λήξη της Κοινοβουλευτικής Συνόδου και παύουν μόνο με τη διάλυση της Βουλής ή τη λήξη της βουλευτικής περιόδου.

Ωστόσο, σύμφωνα με όλες τις πληροφορίες και τις ενδείξεις, η τρικομματική κυβέρνηση θα επιδιώξει να ολοκληρώσει με ταχύτατους ρυθμούς την έρευνα.

Στη συνέχεια, το πόρισμα της Επιτροπής θα έρθει προς συζήτηση στην Ολομέλεια της Βουλής, θα διενεργηθεί μυστική ψηφοφορία, ενώ η απόφαση λαμβάνεται με την απόλυτη πλειοψηφία του όλου αριθμού των βουλευτών, δηλαδή απαιτούνται τουλάχιστον 151 ψήφοι.

Αν η Βουλή αποφασίσει την άσκηση δίωξης, προχωρεί στην κλήρωση των τακτικών και αναπληρωματικών μελών του Ειδικού Δικαστηρίου, του Δικαστικού Συμβουλίου και της Εισαγγελικής Αρχής, σύμφωνα με τον νόμο περί ευθύνης υπουργών και το Σύνταγμα.

Σημειώνεται ότι, με τροποποίηση που επέφερε ο πρώην υπουργός Δικαιοσύνης Χάρης Καστανίδης στο νόμο περί ευθύνης υπουργών, τον Απρίλιο του 2011, η Βουλή έχει τη δυνατότητα να αποφασίσει με πλειοψηφία 151 ψήφων την ανάθεση της υπόθεσης στο Τριμελές Γνωμοδοτικό Συμβούλιο, για τον νομικό έλεγχο των στοιχείων της κατηγορίας και την αξιολόγηση της βασιμότητας τους.

Το Τριμελές Γνωμοδοτικό Συμβούλιο αποτελείται από έναν αντεισαγγελέα του Αρείου Πάγου και δύο εισαγγελείς και θα πρέπει, εντός ορισμένης προθεσμίας, να παραδώσει τη γνωμοδότησή του.


By STEVENIKO | | Posted in , | With 0 comments
Η Αθήνα υποδέχτηκε λιτά το νέο έτος, αλλά με ελπίδα και αισιοδοξία.

Νωρίτερα το 2013 υποδέχθηκαν τα νησιά του Νότιου Ειρηνικού, η Νέα Ζηλανδία, η Αυστραλία, η Ιαπωνία και η Ρωσία.

Η πρωτεύουσα της Νέας Ζηλανδίας, Όκλαντ, υποδέχτηκε το νέο έτος με πυροτεχνήματα από τον ουρανοξύστη δίπλα από το λιμάνι της πόλης.

Στην Αυστραλία το «αντίο» στο 2012 έδωσε η διάσημη τραγουδίστρια Kylie Minogue, σε μια εντυπωσιακή τελετή στο Σίδνεϊ την οποία παρακολούθησαν τουλάχιστον 1,5 εκατομμύριο άνθρωποι.

Στην Ιαπωνία, καλωσόρισαν το νέο έτος με ένα έθιμο που επιτάσσει η λαϊκή δοξασία. Οι καμπάνες των Βουδιστικών ναών χτύπησαν 108 φορές, για να διώξουν τα κακά πνεύματα του περασμένου χρόνου. Πλήθος κόσμου έδωσε το παρών στους ναούς και τους θρησκευτικούς τόπους.

Με εντυπωσιακό σόου και εκπλήξεις ήρθε το 2013 στη Σαγκάη. Λίγο πριν αλλάξει ο χρόνος όλα σκοτείνιασαν και το πλήθος μετρούσε αντίστροφα όταν μπήκε το νέο έτος, όπου το δέχτηκαν με τραγούδια και χαμόγελα.

Μόσχα


Σίδνεϊ


Μιανμάρ


Χονγκ Κονγκ



Τζακάρτα


Για πρώτη φορά η βουδιστική Βιρμανία, που εξήλθε από δεκαετίες απομόνωσης υπέρ μιας δημοκρατικής μετάβασης που είναι σε εξέλιξη, γιορτάζει την πρωτοχρονιά μαζί με όλο τον πλανήτη με ένα θέαμα πυροτεχνημάτων στη Ρανγκούν.

Στις Φιλιππίνες, όπου ως συνήθως η φρενίτιδα των βαρελότων έχει προκαλέσει τον τραυματισμό δεκάδων ανθρώπων, η πρωτοχρονιά γιορτάζεται παρά το βαρύ κλίμα μετά το πέρασμα του τυφώνα Μπόφα που προκάλεσε το θάνατο τουλάχιστον 1.000 ανθρώπων στις αρχές του Δεκεμβρίου στο νότιο νησί Μιντανάο.

Στο Ντουμπάι πάμπολλα πυροτεχνήματα φώτισαν τους 200 ορόφους του Μπουρτζ Χαλίφα, του υψηλότερου πύργου στον κόσμο, υπό τους ήχους συμφωνικής μουσικής που παίζει ζωντανά η φιλανθρωπική ορχήστρα της Πράγας.

Οι εορτασμοί στην Ευρώπη άρχισαν από τη Ρωσία, με πυροτεχνήματα στην Κόκκινη Πλατεία της Μόσχας.

Το Παρίσι δεν υποδέχτηκε με πυροτεχνήματα το 2013, ωστόσο δεκάδες χιλιάδες πολίτες, μεταξύ τους πολλοί τουρίστες, γιόρτασαν  όπως κάθε χρόνο στα Ηλύσια Πεδία και γύρω από τον Πύργο του Άιφελ ανταλλάσσοντας ευχές και φιλιά για τη νέα χρονιά.

Στη Γαλλία, όπου κατά την διάρκεια του ρεβεγιόν πολλές φορές τα τελευταία χρόνια καίγονται αυτοκίνητα, το υπουργείο Εσωτερικών έθεσε σε ετοιμότητα 53.000 αστυνομικούς και χωροφύλακες για την ασφάλεια, κυρίως στις οδικές αρτηρίες.

Το Ντακάρ φώτισε τον ουρανό του εκτοξεύοντας το "μεγαλύτερο πυροτέχνημα στην ιστορία του" στη διάρκεια ενός μουσικού θεάματος με πολλά πυροτεχνήματα που θα αρχίσει από τέσσερις φορτηγίδες στον Ατλαντικό Ωκεανό, κοντά στη χερσόνησο της πρωτεύουσας της Σενεγάλης.

Στην άλλη πλευρά του Ατλαντικού εκατοντάδες χιλιάδες κόσμου παρακολούθησαν στη Νέα Υόρκη από κοντά μια παράδοση ηλικίας τουλάχιστον 100 ετών: την πτώση επί 60 δευτερόλεπτα μέχρι τα μεσάνυχτα μιας πολύχρωμης κρυστάλλινης μπάλας στην Times Square.

Στο σόου τραγούδησαν φέτος οι Τέιλορ Σουίφτ, Κάρλι Ρέι Ζέπσεν και ο Νοτιοκορεάτης Psy του οποίου το βίντεο για το τραγούδι "Gangnam Style" έχουν ήδη δει ένα δισεκατομμύριο χρήστες στο YouTube, ένα ιστορικό ρεκόρ.

Στο Ρίο ντε Ζανέιρο, ένα πυροτέχνημα διάρκειας 16 λεπτών φώτισε την ακτή της Κοπακαμπάνα. Ωστόσο στο Καράκας, οι κάτοικοι στερήθηκαν την παραδοσιακή συναυλία που δίνεται κάθε παραμονή πρωτοχρονιάς, στην πλατεία Μπολίβαρ, λόγω των τελευταίων ανησυχητικών νέων για την κατάσταση της υγείας του προέδρου Ούγκο Τσάβες που νοσηλεύεται στην Αβάνα.









By STEVENIKO | | Posted in , | With 0 comments
Η υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ Χίλαρι Κλίντον υπέστη μια θρόμβωση σε μια φλέβα ανάμεσα στον εγκέφαλο και στο κρανίο της, πίσω από το δεξί της αυτί, αναμένεται πάντως να αναρρώσει πλήρως, σύμφωνα με μια ανακοίνωση των θεραπόντων ιατρών της που έδωσε στην δημοσιότητα το Στέιτ Ντιπάρτμεντ.

Η Κλίντον δεν υπέστη εγκεφαλικό επεισόδιο ή νευρολογική ζημιά εξαιτίας του θρόμβου, διευκρίνισαν οι γιατροί της, προσθέτοντας ότι «είναι σε καλή διάθεση, συζητάει με τους γιατρούς της, τα μέλη της οικογένειάς της και τους υφισταμένους της».

Η επικεφαλής της αμερικανικής διπλωματίας, η οποία δεν έχει κάνει καμιά δημόσια εμφάνιση από την 7η Δεκεμβρίου, αποκαλύφθηκε το απόγευμα της Κυριακής ότι εισήχθη σε νοσοκομείο της Νέας Υόρκης για θεραπεία εξαιτίας του θρόμβου αίματος που κατά τα φαινόμενα συνδέεται με μια διάσειση που είχε υποστεί στα μέσα του Δεκεμβρίου.

«Κατά την διάρκεια μιας τυπικής παρακολουθητικής μαγνητικής τομογραφίας την Κυριακή, η απεικόνιση αποκάλυψε ότι (. . .) είχε σχηματιστεί θρόμβωση. Πρόκειται για έναν θρόμβο στην φλέβα που βρίσκεται στο χώρο ανάμεσα στον εγκέφαλο και στο κρανίο πίσω από το δεξί αυτί», ανέφεραν στην ανακοίνωση οι θεράποντες ιατροί της Κλίντον, προσθέτοντας ότι στην υπουργό χορηγήθηκε αντιπηκτικό υγρό ώστε να διαλυθεί ο θρόμβος.

Σε ό,τι αφορά «όλες τις άλλες παραμέτρους της ανάρρωσής της, η υπουργός σημειώνει εξαίρετη πρόοδο και είμαστε βέβαιοι ότι θα αναρρώσει πλήρως».

Τα προβλήματα υγείας της επικεφαλής της αμερικανικής διπλωματίας είχαν αρχίσει όταν είχε προσβληθεί από έναν «γαστρεντερικό ιό» κατά την διάρκεια ενός ταξιδιού της στην Ευρώπη, σύμφωνα με το ΥΠΕΞ των ΗΠΑ. Πριν από το πρόβλημα αυτό, συνέχιζε ένα σκληρό, ασταμάτητο πρόγραμμα αλλεπάλληλων ταξιδιών.

Όμως η κατάστασή της 65χρονης Κλίντον την ανάγκασε να ακυρώσει ένα ταξίδι στο εξωτερικό καθώς και την κατάθεσή της στο Κογκρέσο την 20ή Δεκεμβρίου σχετικά με μια έκθεση για την αιματηρή επίθεση στη Βεγγάζη της Λιβύης την 11η Σεπτεμβρίου.

Την Κλίντον πρόκειται να διεξαχθεί στο θώκο ο Τζον Κέρι, πρόεδρος της επιτροπής Εξωτερικών Υποθέσεων της Γερουσίας, τον οποίο έχει ονομάσει επόμενο υπουργό Εξωτερικών ο Αμερικανός πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα.


By STEVENIKO | | Posted in , | With 0 comments


Απροσδόκητες ελπίδες ότι μπορεί να τερματιστεί η πολύχρονη σύγκρουση ανάμεσα στη Βόρεια και στη Νότια Κορέα, άφησε στο πρωτοχρονιάτικο μήνυμά του ο βορειοκορεάτης ηγέτης Κιμ Γιονγκ Ουν, που έθεσε ως στόχο την οικονομική ανάπτυξη και την ειρήνη με τους νοτιοκορεάτες.

Στο πρώτο πρωτοχρονιάτικο μήνυμα βορειοκορεάτη ηγέτη τα τελευταία 19 χρόνια, ο  Κιμ Γιονγκ Ουν που διαδέχτηκε τον πατέρα του τον Δεκέμβριο του 2011, είπε ότι θα επιδιώξει να τερματιστεί η αναμέτρηση με τη Νότια Κορέα και να υπάρξει μια ριζική στροφή που θα επιτρέψει την ανάδυση ενός «οικονομικού γίγαντα»,

Η οικονομική πολιτική πρέπει να επικεντρωθεί στη ριζική αύξηση της παραγωγής και σε βελτιώσεις στις συνθήκες διαβίωσης, ενώ άλλος σημαντικός στόχος είναι η άμβλυνση των εντάσεων με τη Νότια Κορέα, είπε ο αρχηγός του κράτους.

Είναι η πρώτη φορά που βορειοκορεάτης ηγέτης διαβάζει ο ίδιος το μήνυμά του για τη νέα χρονιά από το 1994, όταν ο παππούς του, ο Κιμ Ιλ Σουνγκ, απηύθυνε ομιλία το έτος που απεβίωσε. Εκτοτε το πρωτοχρονιάτικο μήνυμα της ηγεσίας δημοσιοποιείται σε μορφή άρθρου στις εφημερίδες.

«Για να τερματιστεί ο διχασμός της χώρας και να επιτύχουμε την ενοποίηση είναι σημαντικό να σταματήσει η αναμέτρηση ανάμεσα στο βορρά και το νότο», σημείωσε ο νέος ηγέτης του κομμουνιστικού καθεστώτος στο μήνυμα που μεταδόθηκε από την κρατική ραδιοφωνία και την τηλεόραση. «Η ιστορία των ενδοκορεατικών σχέσεων δείχνει ότι η αναμέτρηση μεταξύ συμπατριωτών δεν οδηγεί πουθενά παρά μόνο στον πόλεμο».

Οι δηλώσεις αυτές διατυπώνονται μόλις μερικές εβδομάδες μετά την εκλογή στην προεδρία της Νότιας Κορέας της Παρκ Γκέουν-Χίε, του συντηρητικού κόμματος, κι ενώ το Συμβούλιο Ασφαλείας του ΟΗΕ εξετάζει νέες κυρώσεις σε βάρος της Πιονγκγιάνγκ μετά την πετυχημένη εκτόξευση ενός μεγάλου βεληνεκούς πυραύλου Unha-3.

Η Παρκ ζήτησε ισχυρότερη συνεργασία με το βορρά στην προεκλογική της εκστρατεία, ενώ είπε ότι η εθνική ασφάλεια είναι προτεραιότητά της μετά την εκτόξευση του βορειοκορεατικού πυραύλου στις 12 Δεκεμβρίου.

Οι σχέσεις με τον βορρά υπό την προεδρία του προκατόχου της Παρκ, του Λι Μιουνγκ-Μπακ, χαρακτηρίστηκαν από εντάσεις καθώς ο Λι υιοθέτησε σκληρότερη γραμμή απέναντι στην Πιονγκγιάνγκ.

Η Βόρεια Κορέα εκτόξευσε με επιτυχία στις 12 Δεκεμβρίου έναν πύραυλο για να θέσει σε τροχιά δορυφόρο που προορίζεται για μη στρατιωτική χρήση, μια αποστολή αμιγώς επιστημονική, όπως δηλώνει το καθεστώς.

Ωστόσο οι επικριτές της, με επικεφαλής την Ουάσινγκτον, βλέπουν σε αυτό μια κεκαλυμμένη δοκιμή διηπειρωτικού βαλλιστικού πυραύλου, ένα βασικό στάδιο στο στρατιωτικό πυρηνικό πρόγραμμα της χώρας.

Ο Κιμ Γιονγκ Ουν που διαδέχτηκε τον πατέρα του μετά το θάνατο του τελευταίου το Δεκέμβριο του 2011, ευχήθηκε επίσης το 2013 να είναι μια χρονιά «μεγάλων δημιουργιών και αλλαγών».

«Πρέπει να κάνουμε ριζική στροφή προκειμένου να οικοδομήσουμε έναν οικονομικό γίγαντα στο πνεύμα και με το θάρρος που είχαμε για την κατάκτηση το διαστήματος: αυτό είναι το σύνθημα του κόμματός μας και ο λαός πρέπει να το ακολουθήσει φέτος», υπογράμμισε.



By STEVENIKO | | Posted in | With 0 comments

Υπάρχουν τρόφιμα που δεν αλλοιώνονται

Στην εποχή μας έχουμε συνηθίσει στην ιδέα της «ημερομηνίας λήξης» και θεωρούμε δεδομένο ότι όλα τα τρόφιμα, μετά από κάποιο διάστημα είναι «για πέταμα». Πράγματι, τα περισσότερα τρόφιμα αντέχουν για σχετικά μικρά διαστήματα και έπειτα, παίρνουν τον φυσικό δρόμο της αλλοίωσης.

Ωστόσο, υπάρχει μία ομάδα τροφών και συστατικών που μπορούν να αντέξουν για χρόνια, ακόμη και για δεκαετίες (!), χωρίς να υποστούν καμία μεταβολή. Το μόνο που χρειάζεται, είναι να διατηρηθούν σωστά, μακριά από «εξωτερικούς εισβολείς».

Το μέλι
Το μέλι, πέρα από τις γλυκαντικές και ευεργετικές για την υγεία ιδιότητές του, είναι γνωστό και ως η τροφή που δεν σαπίζει ποτέ. Εφόσον διατηρηθεί σε κλειστό, καθαρό δοχείο το μέλι δεν παθαίνει τίποτα. Η μοναδική μεταβολή την οποία μπορεί να υποστεί, είναι το «ζαχάρωμα», το οποίο όμως δεν σημαίνει σε καμία περίπτωση ότι το μέλι είναι ακατάλληλο. Το μόνο που πρέπει να κάνουμε είναι να τοποθετήσουμε το δοχείο σε χλιαρό νερό. Σε λίγο το μέλι επανέρχεται στη γνωστή, ρευστή μορφή του.

Η ζάχαρη
Η λευκή, κρυσταλλική ζάχαρη δεν αλλοίωνεται, όσο κι αν μείνει στο ντουλάπι μας. Αρκεί να την φυλάσσουμε σε κλειστό (ει δυνατόν αεροστεγές) δοχείο για να την προφυλάξουμε από την υγρασία και τα έντομα. Το ίδιο ισχύει και για προϊόντα με μεγάλη περιεκτικότητα σε ζάχαρη, όπως οι μαρμελάδες και τα γλυκά κουταλιού.

Το αποφλοιωμένο ρύζι
Όλες οι ποικιλίες του αποφλοιωμένου ρυζιού αντιστέκονται στο χρόνο. Αν η συσκευασία έχει παραμείνει άθικτη και δεν έχει εκτεθεί σε υγρασία ή έντομα, το ρύζι είναι κατάλληλο για κατανάλωση. Γι’ αυτό και στις συσκευασίες δεν αναγράφεται ημερομηνία λήξης, αλλά υπάρχει η ένδειξη «ανάλωση, κατά προτίμηση πριν από». Προσοχή όμως! Το αναποφλοίωτο ρύζι δεν έχει την ίδια αντοχή.

Τα οινοπνευματώδη ποτά
Όλοι ξέρουμε ότι πολλά ποτά, όχι μόνο δεν «χαλάνε» με το πέρασμα του χρόνου, αλλά γίνονται πολύ καλύτερα. Τα ποτά που φυλάσσονται σε κλειστά μπουκάλια, σε δροσερό και σκιερό μέρος παραμένουν σχεδόν αναλλοίωτα. Το ίδιο δεν ισχύει για μπουκάλια που έχουν ανοιχτεί, καθώς σιγά-σιγά χάνουν το άρωμα και τη γεύση τους.

Το καλαμποκάλευρο
Αυτό το πολύ θρεπτικό είδος αλευριού είναι και ιδιαίτερα ανθεκτικό. Το μόνο που χρειάζεται είναι να διατηρηθεί σε δροσερό, σκιερό και ξηρό μέρος, μέσα σε κλειστό δοχείο.

Το λευκό ξύδι
Άλλο ένα τρόφιμο που δεν υποκύπτει στη φθορά. Το λευκό ξύδι, εφόσο διατηρηθεί σύμφωνα με τις οδηγίες, στη συσκευασία του, δεν αλλοιώνεται. Θα ξέρετε ότι μπορείτε να το χρησιμοποιήσετε μέχρι την τελευταία σταγόνα, όσος καιρός κι αν έχει περάσει από τη στιγμή που το αγοράσατε.

Το φυσικό εκχύλισμα βανίλιας
Είναι πολύ πιο σπάνιο και πολύ πιο ακριβό από τη συνθετική βανίλια που αγοράζουμε συνήθως. Όμως, το φυσικό εκχύλισμα βανίλιας, περιέχει αλκοόλ, που το κάνει σχεδόν... αθάνατο. Γι’ αυτό, την επόμενη φορά που θα βρεθείτε στο σούπερ μάρκετ, προτιμήστε αυθεντική βανίλια. Θα σας στοιχίσει κάτι παραπάνω, αλλά δεν θα την πετάξετε ποτέ!

Το αλάτι
Το πιο δημοφιλές καρύκευμα στον κόσμο, είναι και το πλέον μακρόβιο. Το επεξεργασμένο αλλά και το θαλασσινό αλάτι, μένει αναλλοίωτο όσα χρόνια κι αν περάσουν. Γι’ αυτό και χρησιμεύει και ως μέσο διατήρησης πολλών τροφίμων. Κάτι ήξεραν οι παππούδες μας που έφτιαχναν παστά ψάρια και κρέατα, όταν ακόμη δεν υπήρχαν ψυγεία!   


By STEVENIKO | | Posted in | With 0 comments
Γκολ με τακουνάκι, γκολ με ψαλιδάκι, γκολ από το... Θεό, γκολ με κάθε ευφάνταστο τρόπο! 

Δείτε σε ένα βίντεο διάρκειας 17' τα 100 πιο εντυπωσιακά γκολ του 2012 με πρωταγωνιστές τους Μέσι, Κριστιάνο, Μπαλοτέλι,Φαλκάο, Ζλάταν αλλά και τους... δικούς μας Κονέ και Ντε Βινσέντι.






Πηγή: contra
By STEVENIKO | | Posted in , | With 0 comments
Για άλλη μια φορά οι συντάκτες της επιθεώρησης «Science» επέλεξαν τα σημαντικότερα επιστημονικά γεγονότα της χρονιάς που σε λίγο θα μας αφήσει, όπως αυτά παρουσιάστηκαν μέσα από δημοσιεύσεις στις σελίδες της έγκριτης επιθεώρησης.

Ο «πρωταγωνιστής» της καθιερωμένης λίστας των 10 θέσεων ήταν μάλλον αναμενόμενος: πρόκειται για το μποζόνιο Χιγκς η ύπαρξη του οποίου προβλέφθηκε θεωρητικώς πριν από περισσότερο από 40 χρόνια από τον Πίτερ Χιγκς αλλά τον περασμένο Ιούλιο επιστήμονες ανέφεραν ότι αυτή η θεωρία μάλλον έγινε… πράξη. Το θεμελιώδες αυτό σωματίδιο το οποίο πιθανότατα «συνέλαβαν» οι ερευνητές εκτιμάται ότι «κρατά» το κλειδί στην ερώτηση σχετικά με το γιατί τα στοιχειώδη σωματίδια έχουν μάζες.

Και μπορεί το μποζόνιο να κέρδισε τη «μάχη» της πρωτιάς, ωστόσο εξίσου ενδιαφέροντα είναι και τα υπόλοιπα εννέα επιτεύγματα του 2012 που συμπληρώνουν τη δεκάδα και τα οποία καλύπτουν όλα τα γούστα: περιλαμβάνουν από την προσεδάφιση του Curiosity στον Αρη και τις «γεύσεις» των νετρίνων, ως τους ρομποτικούς βραχίονες που βοηθούν τυφλούς, τα ωάρια από βλαστικά κύτταρα αλλά και το γονιδίωμα ενός μυστηριώδους είδους ανθρώπου που έζησε στον πλανήτη πριν από δεκάδες χιλιάδες χρόνια.

Iδού λοιπόν η διάσημη πλέον κατάταξη των επιστημονικών επιτευγμάτων της χρονιάς μέσα από τα μάτια των συντακτών του «Science» (η οποία ελπίζουμε να μην είναι η τελευταία αφού δημοσιεύεται την ημέρα του υποτιθέμενου - χωρίς βέβαια επιστημονική βάση - τέλους του κόσμου…)

1. Επίτευγμα της χρονιάς: Το μποζόνιο Χιγκς

Χρειάστηκε να περιμένουμε περίπου μισό αιώνα μέχρι να κατασκευαστεί το γιγάντιο μηχάνημα που θα μπορούσε να δώσει απαντήσεις σχετικά με την ύπαρξη του μποζονίου Χιγκς. Ωστόσο τον περασμένο Ιούλιο φαίνεται ότι έφτασε η στιγμή: επιστήμονες του CERN ανακοίνωσαν πως είναι σχεδόν βέβαιοι ότι εντόπισαν «κάτι που μοιάζει με το Χιγκς», το σωματίδιο που θα επιβεβαιώσει ότι γνωρίζουμε πώς η ύλη αποκτά τη μάζα της.

Συγκεκριμένα οι υπεύθυνοι του CMS και του ATLAS, των δύο πειραμάτων που διεξάγονται για τον εντοπισμό του μποζονίου Χιγκς, ανακοίνωσαν ότι το επίπεδο βεβαιότητας που πέτυχαν αντιστοιχεί σε ανακάλυψη νέου σωματιδίου, το οποίο είναι συμβατό με τη θεωρία του Πίτερ Χιγκς.

Για να γίνει επισήμως δεκτή η ανακάλυψη, οι ερευνητές θα πρέπει να αποδείξουν ότι το νέο σωματίδιο συμπεριφέρεται όπως το Χιγκς. Επιπλέον, το επίπεδο βεβαιότητας για τον εντοπισμό του σωματιδίου πρέπει να φτάνει τα 5 σίγμα, κάτι που σημαίνει ότι η πιθανότητα να οφείλονται σε λάθος οι παρατηρήσεις είναι μόλις 0,00006%.

«Τα αποτελέσματα είναι προκαταρκτικά αλλά το σήμα των 5 σίγμα που βλέπουμε στα 125 GeV είναι δραματικό. Πρόκειται όντως για νέο σωματίδιο» ανακοίνωσε τον Ιούλιο ο Τζο Ινκαντέλα, εκπρόσωπος του CMS.

Ακόμα πιο σαφής ήταν η Φαμπιόλα Τζιανότι, εκπρόσωπος του ATLAS: «Βλέπουμε στα δεδομένα μας ξεκάθαρα ίχνη ενός νέου σωματιδίου, στο επίπεδο των πέντε σίγμα, σε μια περιοχή μάζας γύρω στα 126 GeV» είπε.

Το GeV (γιγαηλεκτονιοβόλτ) είναι μονάδα μέτρησης της μάζας και της ενέργειας. Με μάζα 126 GeV, το Χιγκς είναι περίπου 130 φορές βαρύτερο από το πρωτόνιο στον πυρήνα των ατόμων.

Στην ιστορική παρουσίαση του CERN πριν από περίπου πέντε μήνες ήταν παρόντες ο βρετανός Πίτερ Χιγκς και άλλοι επιστήμονες που βοήθησαν στη διατύπωση της θεωρίας για τον μηχανισμό του Χιγκς στις αρχές της δεκαετίας του 1960.

«Ποτέ δεν περίμενα ότι αυτό θα συνέβαινε όσο ζω και θα ζητήσω από την οικογένειά μου να βάλει μια σαμπάνια στο ψυγείο» δήλωσε τότε ο 83χρονος Χιγκς.

Εφόσον επιβεβαιωθεί οριστικά η ανακάλυψη, ο πειραματικός άθλος θα επιστεγάσει το λεγόμενο Καθιερωμένο Μοντέλο, το θεωρητικό οικοδόμημα που αναπτύχθηκε τον περασμένο αιώνα και συγκεντρώνει όλες τις γνώσεις των φυσικών για τα στοιχειώδη συστατικά του Σύμπαντος.

Σημειώνεται πάντως ότι θεωρητικώς υπάρχει πάντα η πιθανότητα το σωματίδιο που ανακαλύφθηκε να μην είναι το Χιγκς. Σε αυτή την περίπτωση, οι θεωρητικοί φυσικοί θα αναγκαστούν να αναθεωρήσουν, πιθανώς εκ βάθρων, το αγαπημένο τους Καθιερωμένο Μοντέλο, δηλαδή τις εξισώσεις που περιγράφουν τις ιδιότητες και τη συμπεριφορά των υποατομικών σωματιδίων.

Οι επιλαχόντες

2. Το γονιδίωμα του μακρινού μας εξαδέλφου

Μέσα στο 2012 γερμανοί επιστήμονες έδωσαν στη δημοσιότητα το γονιδίωμα ενός εξαφανισμένου είδους, του ανθρώπου του Ντενίσοβα. Πρόκειται για ένα είδος που ζούσε στη Σιβηρία και ήταν συγγενικό των σύγχρονων ανθρώπων – οι Ντενίσοβα ήταν μάλιστα ακόμη πιο στενοί συγγενείς των Νεάντερταλ.

Το «διάβασμα» της γενετικής αλληλουχίας του μυστηριώδους είδους επετεύχθη μέσω της ανάλυσης του απολιθώματος ενός δακτύλου αλλά και ενός δοντιού που εντοπίστηκαν σε ένα σπήλαιο στη Ντενίσοβα της νότιας Σιβηρίας.

Οι Νεάντερταλ και οι Ντενίσοβα θεωρούνται οι στενότεροι εξαφανισμένοι συγγενείς του σύγχρονου ανθρώπου. Οι επιστήμονες ήδη ερευνούν το γονιδίωμα των Ντενίσοβα για να συμπεράνουν ποια ακριβώς γονίδια του ανθρωπίνου γονιδιώματος προέρχονται από το DNA των μακρινών αυτών εξαδέλφων μας.

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον κορυφαίο παλαιογενετιστή Σβάντε Πάαμπο του Ινστιτούτου Εξελικτικής Ανθρωπολογίας Μαξ Πλανκ της Λειψίας δημοσίευσαν την ανάλυση του αρχαίου DNA για να επιτρέψουν στους συναδέλφους τους να «κατεβάσουν» δωρεάν το γονιδίωμα, ώστε να το μελετήσουν αποτελεσματικότερα.

Πριν από ένα χρόνο περίπου, οι ίδιοι γερμανοί επιστήμονες είχαν δημοσιεύσει μία πρώτη μη αναλυτική εκδοχή του γονιδιώματος ενός κοριτσιού που έζησε στο σπήλαιο Ντενίσοβα πριν από 30.000 χρόνια τουλάχιστον και τα απολιθώματα του οποίου είχαν ανακαλυφθεί το 2008 από επιστήμονες της Ρωσικής Ακαδημίας Επιστημών.

3. Ποντίκια γέννησαν με ωάρια από βλαστικά κύτταρα

Μέσα στο 2012 ιάπωνες ερευνητές χάρισαν σε… ποντικίνες τη χαρά της μητρότητας με ωάρια που δημιούργησαν από το… μηδέν με χρήση βλαστικών κυττάρων. Οι ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Κιότο στην Ιαπωνία γονιμοποίησαν τα ωάρια που δημιούργησαν και τα εμφύτευσαν σε πειραματόζωα: ύστερα από φυσιολογική εγκυμοσύνη, αυτά έφεραν στο φως υγιή ποντικάκια. Το … ευτυχές γεγονός ήλθε ύστερα από μια πορεία ερευνών που σημειώθηκε μεθοδικά, βήμα προς βήμα, ξεκινώντας από τις «απαρχές» του γεννητικού συστήματος – δηλαδή από τα αρχέγονα γεννητικά κύτταρα (PGC). Τα κύτταρα αυτά, τα οποία διαθέτει το έμβρυο, διαφοροποιούνται κατά την ανάπτυξη ώστε να σχηματίσουν τελικά τα ωάρια ή τα σπερματοζωάρια.

Μέσα στο 2011 ο Κατσουχίκο Χαγιάσι και οι συνεργάτες του στο Πανεπιστήμιο του Κιότο είχαν καταφέρει να δημιουργήσουν κύτταρα παρόμοια με τα PGC τόσο από εμβρυϊκά βλαστικά κύτταρα ποντικών όσο και από κύτταρα iPS (induced pluripotent stem cells), τα οποία έχουν τις ιδιότητες των πολυδύναμων εμβρυϊκών βλαστικών αλλά προκύπτουν από τη μετατροπή ενηλίκων κυττάρων. Στη συνέχεια οι επιστήμονες είχαν επιτύχει να παραγάγουν σπέρμα χρησιμοποιώντας τα κύτταρα με τις ιδιότητες των PGC που δημιούργησαν.

Στη νέα μελέτη τους η οποία δημοσιεύθηκε αυτή τη χρονιά στην επιθεώρηση «Science», οι επιστήμονες προχώρησαν πολύ περισσότερο. Κατ’ αρχάς δημιούργησαν από τα κύτταρα με τις ιδιότητες των PGC ωάρια ποντικών. Για να το επιτύχουν χρησιμοποίησαν εμβρυϊκά βλαστικά κύτταρα καθώς και κύτταρα iPS που έλαβαν από έμβρυο θηλυκού ποντικού, τα οποία τοποθέτησαν ανάμεσα σε κύτταρα ωαρίων (επίσης από έμβρυο θηλυκού ποντικού) προκειμένου να τα κάνουν να μετατραπούν σε κύτταρα ωαρίων σε αρχικό στάδιο.

Στη συνέχεια οι ερευνητές εμφύτευσαν τα νεαρά κύτταρα ωαρίων που σχηματίστηκαν στις ωοθήκες μιας ενήλικης ποντικίνας. Τέσσερις εβδομάδες αργότερα, αφαιρώντας τις ωοθήκες, είδαν ότι είχαν αναπτυχθεί σε ώριμα ωάρια, τα οποία γονιμοποίησαν και εμφύτευσαν σε άλλα θηλυκά ποντίκια. Τα εμφυτευμένα γονιμοποιημένα ωάρια αναπτύχθηκαν κανονικά σε έμβρυα οδηγώντας τελικά στη γέννηση καθ’όλα υγιών μικρών.

Ωστόσο, όπως αναφέρεται στη μελέτη, η ανάπτυξη ορισμένων εμβρύων παρουσίασε ανωμαλίες. Οι ερευνητές δεν γνωρίζουν αν αυτό οφείλεται σε προβλήματα που είχαν τα ίδια τα ωάρια ή αν σχετίζεται με το περιβάλλον ανάπτυξής τους. Τα ζητήματα αυτά θα πρέπει να διευκρινιστούν με περαιτέρω μελέτες.

4. Η προσεδάφιση του Curiosity στον Αρη

Μέσα σε αυτή τη χρονιά η ανθρωπότητα έβαλε (πιο σοβαρά από ποτέ) πλώρη για την κατάκτηση του Κόκκινου Πλανήτη στέλνοντας για εξερεύνηση ένα άκρως εξελιγμένο ρομποτικό όχημα, το Curiosity. Η επιτυχημένη προσεδάφιση του ρομποτικού εξερευνητή ήταν ένα μεγάλο στοίχημα για τους ειδικούς της αποστολής στο Jet Propulsion Laboratory της NASA, λίγο έξω από το Λος Αντζελες.

Παρότι το Curiosity δεν ήταν το πρώτο ρομποτικό όχημα που έφθασε στον Αρη η επιτυχής προσεδάφισή του τον περασμένο Αύγουστο άνοιξε μια καινούργια σελίδα στην κατάκτηση του Διαστήματος.

Το μικρό αυτό διαστημικό επιστημονικό εργαστήριο το οποίο κοστίζει 2,5 δισεκατομμύρια δολάρια αποτελεί το «πουλέν» της NASA η οποία τα τελευταία χρόνια πλήττεται από περικοπές των προγραμμάτων της. Και έτσι η στιγμή που «πάτησε» επάνω στον Άρη ήταν για την αμερικανική διαστημική υπηρεσία ιστορική.

Όλα πήγαν κατ’ ευχήν. Η είσοδος του οχήματος στην ατμόσφαιρα του Κόκκινου Πλανήτη έγινε ακριβώς τη χρονική στιγμή που είχε προγραμματιστεί. Οι προωθητικοί πύραυλοι το οδήγησαν στην επιλεγμένη τοποθεσία προσεδάφισης, στον κρατήρα Γκέιλ, στο νότιο ημισφαίριο του πλανήτη, κοντά στον ισημερινό. Το πελώριο αλεξίπτωτο ανέκοψε την ταχύτητά του και ο «ουράνιος γερανός» το απόθεσε μαλακά στο έδαφος. Το ρομποτικό όχημα έφτασε στον προορισμό του αφού διήνυσε 566 εκατομμύρια χιλιόμετρα εντός οκτώ περίπου μηνών, κινούμενο με ταχύτητα 17 φορές μεγαλύτερη από αυτή του ήχου.

Στους τέσσερις μήνες που το Curiosity «κατοικεί» στον Αρη έχει αποδείξει ότι είναι άκρως «εργατικό» στέλνοντας πίσω στη Γη πλήθος εικόνων και πληροφοριών. Βασικός στόχος της όλης αποστολής είναι η αναζήτηση μορφών ζωής στον Κόκκινο Πλανήτη. Η πιθανή ανακάλυψή τους εκτιμάται ότι θα βοηθήσει μεταξύ άλλων στις μελλοντικές επανδρωμένες αποστολές στον Αρη.

5. Φανερώθηκαν τα… εξωτικά σωματίδια

Το 2012 εμφανίστηκαν οι πρώτες σαφείς ενδείξεις για την ύπαρξη των «φερμιονίων Μαγιοράνα», μιας κατηγορίας παράξενων σωματιδίων που αποτελούν τα αντισωματίδια των εαυτών τους. Ο εντοπισμός τους κατέστη δυνατός χάρη σε ένα ειδικά σχεδιασμένο τρανζίστορ.

Φερμιόνια είναι χονδρικά τα σωματίδια από τα οποία αποτελείται η μάζα, σε αντιδιαστολή με τα λεγόμενα μποζόνια, τα οποία χονδρικά είναι φορείς των φυσικών δυνάμεων.

Όλα ή τουλάχιστον τα περισσότερα φερμιόνια είναι «φερμιόνια Ντιράκ» (ονομάστηκαν έτσι από τον μεγάλο βρετανό φυσικό Πολ Ντιράκ) και εξ ορισμού είναι διαφορετικά από τα αντισωματίδιά τους, τα οποία υπάρχουν στον κόσμο της αντιύλης. Οταν ένα σωματίδιο συναντήσει ένα αντισωματίδιο, και τα δύο εξαϋλώνονται σε μια έκρηξη ενέργειας.

Το 1937, όμως, ο ιταλός θεωρητικός φυσικός Ετορε Μαγιοράνα (ο οποίος εξαφανίστηκε μυστηριωδώς το 1938 στη διάρκεια ενός ταξιδιού με καράβι) προέβλεψε θεωρητικά ότι υπάρχουν φερμιόνια που δεν ακολουθούν τον κανόνα του Ντιράκ.

Προηγούμενες θεωρητικές μελέτες προέβλεπαν ότι, ακόμα και αν δεν υπάρχουν συγκεκριμένα θεμελιώδη σωματίδια που να συμπεριφέρονται ως φερμιόνια Ντιράκ, η κίνηση των ηλεκτρονίων σε κάποια ηλεκτρονικά κυκλώματα μιμείται τη συμπεριφορά των φερμιονίων Μαγιοράνα.

Αν οι φυσικοί κατάφερναν να δείξουν ότι μεγάλοι αριθμοί ηλεκτρονίων συμπεριφέρονται όπως τα αντίθετα των εαυτών τους, θα έδειχναν ουσιαστικά ότι τα φερμιόνια Μαγιοράνα όντως υπάρχουν.

Αυτό ακριβώς επιχείρησε να κάνει η μελέτη των ερευνητών του Ντέλφτ στην Ολλανδία. Στο πλαίσιό της οι επιστήμονες κατασκεύασαν ένα ειδικό τρανζίστορ, το οποίο περιλαμβάνει ένα εξαιρετικά λεπτό, ημιαγώγιμο καλώδιο που συνδέει δύο ηλεκτρόδια.

Σύμφωνα με τη θεωρία, αν διοχετευθεί ηλεκτρικό ρεύμα σε αυτό το νανοκαλώδιο υπό την επίδραση ενός μαγνητικού πεδίου, και κάτω από συγκεκριμένες συνθήκες, τα ηλεκτρόνια στο νανοκαλώδιο θα συμπεριφερθούν ως φερμιόνια Μαγιοράνα. Αν πάλι η θεωρία δεν ευσταθεί, το ηλεκτρικό ρεύμα δεν θα πρέπει καν να περάσει από το ημιαγώγιμο νανοκαλώδιο. Πράγματι, οι ερευνητές κατέγραψαν τη ροή ηλεκτρονίων, ένδειξη ότι συμπεριφέρονται ως φερμιόνια Μαγιοράνα.

Αν τελικά η ύπαρξη των φερμιονίων Μαγιοράνα επιβεβαιωθεί, τότε μπορούν να υπάρχουν «απτές» εφαρμογές σε πολλούς τομείς. Για παράδειγμα, τα φερμιόνια αυτά θα ήταν ιδανικά για την κατασκευή των λεγόμενων κβαντικών υπολογιστών, καθώς ένα ζευγάρι από φερμιόνια Μογιοράνα θα «θυμόταν» την αρχική του κατάσταση ακόμα και αν χωριζόταν.

6. «Ανάβοντας» και «σβήνοντας» τα γονίδια

Μετά την αποκωδικοποίηση του ανθρώπινου γονιδιώματος μια από τις μεγάλες προκλήσεις για τους ειδικούς ήταν – και είναι – το να καταφέρουν να παρέμβουν σε συγκεκριμένα γονίδια προκειμένου να αποκαλύψουν τα «επιμέρους» μυστικά του γενετικού μας κώδικα τα οποία είναι καίριας σημασίας για την υγεία αλλά και την ασθένεια στον ανθρώπινο οργανισμό.

Ωστόσο η όλη διαδικασία της παρέμβασης ήταν σε μεγάλο βαθμό δύσκολη αφού δεν υπήρχαν τα κατάλληλα εξειδικευμένα εργαλεία. Μέσα στο 2012 όμως εμφανίστηκε ένα εξελιγμένο «εργαλείο» (TAL effector) το οποίο έδωσε στους ερευνητές τη δυνατότητα να «αλλάζουν» τη συμπεριφορά των γονιδίων, να αυξάνουν τη δράση τους ή αντιθέτως να τα «αποσιωπούν» σε ψάρια-ζέβρα, βατράχους, παραγωγικά ζώα, ακόμη και σε κύτταρα ασθενών.

Η νέα αυτή τεχνολογία μαζί με άλλες που συνεχώς «αναδύονται» υπόσχονται να προσφέρουν ένα μέλλον εξίσου αποτελεσματικό και πιο φθηνό σε σύγκριση με τις υπάρχουσες μεθόδους στόχευσης γονιδίων.

Μέσα σε αυτό το νέο τοπίο οι επιστήμονες ελπίζουν ότι θα καταφέρουν να «διαβάσουν» καλύτερα το κάθε γονίδιο και τις μεταλλάξεις του, τον ρόλο που επιτελεί τόσο σε υγιή άτομα όσο και σε ασθενείς.

Η καλύτερη γνώση του γενετικού υλικού μας εκτιμάται ότι τελικώς θα προσφέρει και καλύτερες θεραπείες «κομμένες και ραμμένες» με βάση το DNA του καθενός μας.

7. Λέιζερ ακτίνων Χ στην υπηρεσία της ιατρικής

Τον περασμένο Νοέμβριο επιστήμονες από το Πανεπιστήμιο του Τύμπινγκεν χρησιμοποίησαν ένα λέιζερ ακτίνων Χ – το οποίο «λάμπει» πολύ περισσότερο από τις συμβατικές πηγές ακτίνων Χ – προκειμένου να προσδιορίσουν τη δομή ενός ενζύμου.

Το ένζυμο αυτό είναι ζωτικής σημασίας για την επιβίωση του παρασίτου Trypanosoma brucei το οποίο προκαλεί την αφρικανική τρυπανοσωμίαση (ή αλλιώς ασθένεια του ύπνου).

Το συγκεκριμένο επίτευγμα έδειξε τις μεγάλες ικανότητες των λέιζερ ακτίνων Χ στον προσδιορισμό της δομής πρωτεϊνών η οποία παρέμενε μέχρι σήμερα «ασύλληπτη» από τους επιστήμονες.

Η εξέλιξη των εργαλείων που χρησιμοποιούν οι ερευνητές αναμένεται να αποκαλύψει ζωτικής σημασίας λεπτομέρειες για τον «μικρόκοσμο» εντός πολλών οργανισμών, συμπεριλαμβανομένου του ανθρώπου.

8. Στα σκουπίδια ο όρος «σκουπιδο-DNA»

Μια μελέτη που είδε το φως της δημοσιότητας τον περασμένο Σεπτέμβριο θεωρήθηκε ως νέο ιστορικό ορόσημο της βιολογίας – μετά από εκείνο της ολοκληρωμένης «ανάγνωσης» του ανθρωπίνου γονιδιώματος το 2003. Εκατοντάδες επιστήμονες δεκάδων ερευνητικών κέντρων παγκοσμίως που συμμετείχαν στο διεθνές ερευνητικό πρόγραμμα ENCODE παρουσίασαν την «ανανεωμένη έκδοση» της «εγκυκλοπαίδειας του DNA» η οποία επεφύλασσε μια μεγάλη έκπληξη.

Ποια ήταν αυτή; Σύμφωνα με τα αποτελέσματα της τεράστιας αυτής ερευνητικής δουλειάς που διήρκεσε πέντε έτη το ανθρώπινο γονιδίωμα είναι κάτι πολύ περισσότερο από τα ήδη γνωστά 20.000- 23.000 γονίδια, καθώς, πέρα από αυτά τα γονίδια που απαρτίζουν μόλις το 2% του DNA και παράγουν τις πρωτεϊνες, το υπόλοιπο DNA (θεωρούμενο «σκουπίδι» μέχρι σήμερα) κάθε άλλο παρά άχρηστο είναι. Στην πραγματικότητα, μάλλον αποτελεί ένα τεράστιο κρυφό «λειτουργικό σύστημα» που ελέγχει το γονιδίωμά μας. Συνολικά, περίπου το 80% του DNA αποκαλύφθηκε πλέον ότι επιτελεί κάποιου είδους χρήσιμη βιοχημική λειτουργία.

Ο νέος γενετικός «χάρτης» έριξε περισσότερο φως στο ανθρώπινο γονιδίωμα, αλλά ταυτόχρονα κατέστησε ακόμα πιο περίπλοκη και μυστηριώδη τη λειτουργία των γονιδίων. Οι επιστήμονες ελπίζουν πάντως ότι τα νέα στοιχεία θα βοηθήσουν στην καλύτερη κατανόηση των ασθενειών και σε πιο αποτελεσματικές θεραπείες τους.

Ηταν χαρακτηριστική των ανατρεπτικών αυτών ευρημάτων η δήλωση του επικεφαλής της διεθνούς ερευνητικής ομάδας, καθηγητή Γιούαν Μπίρνι του Ευρωπαϊκού Ινστιτούτου Βιοπληροφορικής στο Κέμπριτζ: «Ο όρος σκουπιδο-DNA πρέπει πια να… πεταχτεί στα σκουπίδια. Είναι ξεκάθαρο από τη νέα έρευνα ότι ένα πολύ μεγαλύτερο τμήμα του γονιδιώματος είναι βιολογικά ενεργό από ό,τι νομίζαμε».

Οι ερευνητές εντόπισαν μέσα στο «άχρηστο» DNA γύρω στα 10.000 γονίδια πέρα από τα ήδη γνωστά περίπου 20.000 γονίδια. Αυτά τα νέα γονίδια όμως δεν κωδικοποιούν πρωτεΐνες, αλλά μόρια RNA, τα οποία βοηθούν σημαντικά στη ρύθμιση της δράσης των 20.000 γονιδίων που παράγουν τις πρωτεΐνες. Όπως ανακαλύφθηκε, περίπου το 76% του DNA του γονιδιώματος μετατρέπεται (μεταγράφεται) σε RNA, ένα ποσοστό πολύ μεγαλύτερο από ό,τι πίστευαν οι βιολόγοι μέχρι σήμερα. Βρέθηκαν ακόμα περίπου 11.200 «ψευδο-γονίδια», νεκρά εξελικτικά απομεινάρια του μακρινού παρελθόντος, που όμως -για κάποιον λόγο- ενεργοποιούνται ξανά σε μερικά κύτταρα και σε μερικούς ανθρώπους.

9. Κίνηση με τη… σκέψη

Μέσα στο 2012 ειδικοί του Εργαστηρίου Εφαρμοσμένης Φυσικής του Πανεπιστημίου Τζονς Χόπκινς πήγαν τη σκέψη της… κίνησης μέσω της σκέψης ένα βήμα πιο πέρα.

Παρουσίασαν έναν εξελιγμένο ρομποτικό βραχίονα ονόματι Modular Prosthetic Limb (αναπτύχθηκε στο πλαίσιο των Εξελιγμένων Ερευνητικών Προγραμμάτων του υπουργείου Εθνικής Αμυνας των ΗΠΑ) που προσφέρει σε παράλυτα άτομα τα οποία σήμερα είναι εγκλωβισμένα μέσα σε ένα σώμα που δεν αντιδρά, μεγάλη αυτονομία κινήσεων – είναι χαρακτηριστικό ότι το νέο ρομποτικό προσθετικό μέλος προσφέρει ανεξάρτητη κίνηση του κάθε δαχτύλου σε ένα «πακέτο» που ζυγίζει λιγότερο από πέντε κιλά.

Το Modular Prosthetic Limb προσομοιάζει στη δεξιότητα των κινήσεων με το φυσικό άνω ανθρώπινο άκρο και είναι σχεδιασμένο ώστε να αποκρίνεται στη σκέψη του χρήστη. Στο πλαίσιο πειραμάτων προσέφερε σε παράλυτους ασθενείς τη δυνατότητα να εκτελούν πολύπλοκες κινήσεις σε τρεις διαστάσεις.

Σημειώνεται ότι η ίδια ερευνητική ομάδα ήταν η πρώτη που είχε δείξει πώς παράλυτα άτομα μπορούν μόνο με τη σκέψη τους να κινήσουν τον κέρσορα σε μια οθόνη υπολογιστή.

Προς το παρόν η συγκεκριμένη τεχνολογία είναι πειραματική και πολύ ακριβή ωστόσο οι επιστήμονες ελπίζουν ότι πιο εξελιγμένοι αλγόριθμοι θα βελτιώσουν αυτά τα «νευρο-προσθετικά» μέλη χαρίζοντας αυτονομία σε άτομα που έχουν παραλύσει λόγω εγκεφαλικού επεισοδίου, τραυματισμών στη σπονδυλική στήλη και άλλων παθήσεων.

10. Πώς αλλάζουν οι «γεύσεις» των νετρίνων

Το τελευταίο κομμάτι ενός παζλ που βασάνιζε επί έτη τους φυσικούς φαίνεται ότι βρέθηκε εφέτος μέσω των μετρήσεων του Πειράματος Νετρίνων του Αντιδραστήρα Daya Bay στην Κίνα.

Η διεθνής ομάδα ερευνητών που εργάζεται εκεί κατόρθωσε να προσδιορίσει την τιμή και της τελευταίας παραμέτρου που απαιτείται για την περιγραφή των ταλαντώσεων των νετρίνων – του τρόπου δηλαδή με τον οποίο τα σωματίδια περνούν από τον ένα τύπο στον άλλο ή, όπως λένε οι ειδικοί, αλλάζουν «γεύσεις».

Η εξέλιξη θα επιτρέψει πλέον στους επιστήμονες να μελετήσουν καλύτερα τη συμπεριφορά των νετρίνων και των αντινετρίνων και ενδεχομένως να δώσουν απαντήσεις στο μεγάλο μυστήριο της ύπαρξης της ύλης και της αντιύλης στο Σύμπαν.

Για πολύ καιρό η επιστήμη θεωρούσε τα νετρίνα μάλλον «αδιάφορα» σωματίδια με μηδενική μάζα και ουδέτερο φορτίο. Πρόσφατα όμως αποδείχθηκε ότι έκρυβαν πολυποίκιλες εκπλήξεις. Ναι μεν το φορτίο τους είναι ουδέτερο αλλά μάλλον διαθέτουν μάζα – έστω και εξαιρετικά μικρή. Επιλέον είναι τα μόνα που κυκλοφορούν σε πολλές «γεύσεις».

Η καθυστερημένη αναγνώριση είναι βέβαια δικαιολογημένη. Τα νετρίνα είναι εξαιρετικά «φευγαλέα» σωματίδια: ταξιδεύουν σε ταχύτητες παρόμοιες με αυτές του φωτός και δεν αλληλεπιδρούν σχεδόν με τίποτε – υπόκεινται μόνο σε ασθενείς αλληλεπιδράσεις με την ύλη. Αυτό σημαίνει ότι μπορούν να διαπεράσουν τα πάντα, ακόμη και το χέρι σας, ανεμπόδιστα και χωρίς να γίνονται αντιληπτά.

Οι επιστήμονες έχουν διακρίνει προς το παρόν τρεις τύπους τους, ή «γεύσεις» όπως τις αποκαλούν: τα νετρίνα ηλεκτρονίου, τα νετρίνα μιονίου και τα νετρίνα τ. Κατά τη διάρκεια του ιλιγγιωδών ταχυτήτων ταξιδιού τους τα σωματίδια-χαμαιλέοντες φαίνονται ξαφνικά να «εξαφανίζονται». Στην πραγματικότητα όμως, όπως ανακάλυψαν οι επιστήμονες, απλώς αλλάζουν γεύση: «μετασχηματίζονται» ή υφίστανται ταλαντώσεις μεταπηδώντας από τον έναν τύπο στον άλλο.

Η ανακάλυψη των ταλαντώσεων των νετρίνων – οι οποίες είναι και αυτές που απέδειξαν ότι τα σωμάτια έχουν μάζα – έγινε εδώ και περίπου μια δεκαετία. Εκτοτε οι φυσικοί προσπαθούν να διερευνήσουν πώς ακριβώς συντελούνται. Διεξάγοντας σειρές πειραμάτων πέτυχαν να προσδιορίσουν την τιμή σχεδόν όλων των παραμέτρων που προβλέπει το θεωρητικό μοντέλο της περιγραφής τους – εκτός από μια.

Αυτήν ακριβώς την παράμετρο, τη γωνία μείξης θ13, κατόρθωσαν να μετρήσουν οι ερευνητές του Daya Bay, προσδιορίζοντας την τιμή της στις 8,8 μοίρες και όχι στο 0, όπως υπαγόρευαν ορισμένες υποψίες.

Η εξέλιξη είναι σημαντική, όχι μόνο γιατί πλέον θα επιτρέψει πειράματα και υπολογισμούς που ως τώρα ήταν αδύνατα, αλλά και επειδή το γεγονός ότι η θ13 δεν έχει μηδενική τιμή «ανοίγει» ένα μεγάλο πεδίο πιθανοτήτων για την επιβεβαίωση βασικών θεωριών της Φυσικής όπως η ασυμμετρία μεταξύ ύλης και αντιύλης (η λεγόμενη παραβίαση φορτίου-ισοτιμίας ή CP violation).


By STEVENIKO | | Posted in | With 0 comments

«Ίσως η μεγαλύτερη ανακάλυψη του 2012 να είναι ότι βρισκόμαστε ακόμα εδώ», δηλώνουν χαριτολογώντας οι συντάκτες του αμερικανικού περιοδικού «Archaeology»- τεύχος Ιανουαρίου/ Φεβρουαρίου 2013- ως προς το πολυσυζητημένο ημερολόγιο των Μάγια που προφητεύει το τέλος του κόσμου σε λίγες μέρες.

Αφορμή για το σχόλιο ήταν ο ετήσιος απολογισμός του περιοδικού για τις δέκα σημαντικότερες αρχαιολογικές ανακαλύψεις της χρονιάς που σχεδόν πέρασε, ένα πλούσιο σε «σοδειά» έτος, όπως η αποκάλυψη για τις φαρμακευτικές γνώσεις των Νεάντερνταλ ή ο εντοπισμός ενός τεράστιου τελετουργικού πλοίου, μήκους 6 μέτρων, το αρχαιότερο πλοίο που έχει βρεθεί στην Αίγυπτο, καθώς χρονολογείται στο 2950 πΧ.

Στα σημαντικότερα αρχαιολογικά ευρήματα της χρονιάς που μας φεύγει εντάσσονται σίγουρα οι εντυπωσιακές μάσκες των Μάγια, οι οποίες χρονολογούνται μεταξύ 350 και 400 μΧ και βρέθηκαν στην πόλη Ελ Ζοτζ στη Γουατεμάλα. Απεικονίζουν τον πλανήτη Ήλιο σε διάφορες φάσεις στον ουρανό, αλλά και πλανήτες όπως η Αφροδίτη, «μια ουράνια συμφωνία», όπως αποκάλεσαν τις αναπαραστάσεις οι αρχαιολόγοι. Οι μάσκες, ύψους περίπου 1,5 μέτρου, διακοσμούσαν έναν ναό στην κορυφή της πυραμίδας Ελ Ντιάμπλο, ήταν βαμμένες με φωτεινό κόκκινο χρώμα και απεικόνιζαν διάφορες θεότητες, μεταξύ των οποίων και τον θεό Ήλιο.

Εξάλλου, μια σειρά αναλύσεων που πραγματοποίησαν δύο ερευνητές από το Καταλανικό Ινστιτούτου Ερευνών και Προηγμένων Σπουδών στην Ισπανία και το βρετανικό Πανεπιστήμιο Γιορκ, οδήγησαν στο συμπέρασμα ότι οι Νεάντερταλ κατανάλωναν φαρμακευτικά φυτά. Η ερευνητική ομάδα, εξετάζοντας τα χημικά κατάλοιπα που βρέθηκαν στην ασβεστοποιημένη πλάκα των δοντιών πέντε Νεάντερταλ, ηλικίας μεταξύ 50.600 και 47.300 ετών, από το Σπήλαιο Ελ Σιντρόν στην Ισπανία, εντόπισαν μεταξύ των τροφών που είχαν καταναλώσει και τα πικρά στη γεύση χαμομήλι και αχίλλεια. Μια ανακάλυψη που ανοίγει τον δρόμο και για άλλες σημαντικές αποκαλύψεις σχετικά με τη διατροφή ανθρωποειδών, που έζησαν πριν από εκατομμύρια χρόνια.

Ένα οδοντωτό ξύλινο ραβδί από το Σπήλαιο Μπόρντερ στη Νότια Αφρική, ηλικίας 24.000 ετών, περιέχει το αρχαιότερο δηλητήριο. Σ' αυτό το συμπέρασμα κατέληξαν οι σύγχρονες χημικές αναλύσεις που εφαρμόστηκαν στο αντικείμενο, γνωστό ήδη από τη δεκαετία του ΄70, και οι οποίες αποκάλυψαν ίχνη ουσίας από το φυτό Ρίκινο (castor bean), γνωστό για την τοξικότητα των σπόρων του. Το ξύλο μπορεί να χρησιμοποιήθηκε για την προσθήκη δηλητήριου στις αιχμές βελών, ακριβώς όπως κάνουν ακόμα και σήμερα οι ιθαγενείς Σαν (San), οι οποίοι βάζουν δηλητήριο στα βέλη τους όταν πάνε για κυνήγι.

Μια συγκλονιστική και μακάβρια ανακάλυψη περίμενε τους αρχαιολόγους του Τέμπλο Μαγιόρ, ενός από τους κύριους ναούς των Αζτέκων, εκεί που σήμερα βρίσκεται η Πόλη του Μεξικού: Περισσότερα από 1.000 οστά, μεταξύ των οποίων 45 κρανία και 250 γνάθοι, συγκεντρωμένα γύρω από τον σκελετό γυναίκας, ο μοναδικός που ήταν πλήρης. Πιθανόν πρόκειται για οστά από προηγούμενες ταφές, από όπου απομακρύνθηκαν και θάφτηκαν ξανά με τη γυναίκα. Η ανακάλυψη, ωστόσο, δεν σταματούσε εκεί: Κάτω από μια ηφαιστειακή πλάκα, που χρησιμοποιούσαν για ανθρωποθυσίες, βρέθηκαν άλλα πέντε κρανία διάτρητα, προφανώς για την τοποθέτησή τους σε πασσάλους.

Η ανακάλυψη 75 αρχαίων καρφιών από τις σόλες σανδαλιών σε περιοχή της πόλης Hermeskeil στη νοτιοδυτική Γερμανία, οδήγησαν στην αποκάλυψη ενός ρωμαϊκού στρατοπέδου του 50 πΧ, εποχή που ο Ιούλιος Καίσαρας πραγματοποιούσε τρεις εκστρατείες κατά των Γαλατών και των ισχυρών ηγετών τους. «Είναι πολύ πιθανόν το στρατόπεδο να χτίστηκε από τις λεγεώνες του Καίσαρα», δηλώνει στο περιοδικό ο διευθυντής των ανασκαφών, Σάμπιν Χόρνουνγκ, από το Πανεπιστήμιο Johannes Gutenberg του Μάιντς.

Η χάραξη ενός γυναικείου γενετικού οργάνου στον βράχο του σπηλαίου Αμπρί Καστανέ στη Γαλλία, είναι ένα από τα πρωιμότερα δείγματα βραχογραφίας στην Ευρώπη, ηλικίας περίπου 37.000 ετών. Ο αριθμός αυτός είναι και το ελάχιστο όριο ηλικίας του καλλιτεχνήματος, καθώς σχεδιάστηκε ακριβώς την εποχή που κατέρρευσε η οροφή της σπηλιάς. Ο βράχος στον οποίο εντοπίστηκε η ενδιαφέρουσα απεικόνιση βρίσκεται πάνω από μια επιφάνεια η οποία περιέχει εκατοντάδες αντικείμενα από την εποχή της Ωρινιάκιας πολιτισμικής φάσης, στην οποία εμφανίζονται οι σύγχρονοι άνθρωποι στην Ευρώπη.

Η αρχαιότερη κεραμική μετρήθηκε φέτος και κατασκευάστηκε πριν από 19 ως 20 χιλιάδες χρόνια. Αυτό τουλάχιστον ισχυρίζονται οι ερευνητές των αγγείων που εντοπίστηκαν πριν από χρόνια στο σπήλαιο Xianrendong, στην επαρχία Jiangxi, της νοτιανατολικής Κίνας. Έτσι, η θεωρία ότι η ανακάλυψη των αγγείων για τη συλλογή, την αποθήκευση και το μαγείρεμα τροφών αποτέλεσε μέρος της Νεολιθικής Επανάστασης πριν από περίπου 10.000 χρόνια, θα πρέπει μάλλον να τροποποιηθεί.

Ελάχιστα είναι τα ευρήματα σκόπιμης μουμιοποίησης στην Ευρώπη κι ένα από αυτά ανακαλύφθηκε το 2001 σε μια τοποθεσία της Εποχής του Χαλκού στο Νότιο Γιουίστ, του βρετανικού συμπλέγματος των Εβρίδων. Πρόκειται για ένα ζευγάρι ηλικίας 3.000 ετών, που είχαν όμως ακόμη πολλά ενδιαφέροντα πράγματα να αποκαλύψουν, καθώς τόσο ο άνδρας όσο και η γυναίκα αποτελούνταν από διαφορετικά μέλη άλλων σκελετών, κάποια μάλιστα παλαιότερα από τα άλλα, ένα περίπλοκο αίνιγμα που μένει να λύσουν οι αρχαιολόγοι.

Ένας θησαυρός από χρυσά κοσμήματα και νομίσματα, που ανακαλύφθηκε φέτος το καλοκαίρι μέσα σε λάκκο στην αυλή ενός αρχαίου κτιρίου στην περιοχή Kiryat Gat, στο νότιο Ισραήλ, αποτελεί ένα από τα σημαντικότερα ευρήματα του 2012. Σύμφωνα με τους ειδικούς, χρονολογείται μεταξύ 132 και 135 μΧ, την εποχή της εξέγερσης του Bar Kokhba, μια από τις μεγαλύτερες εβραϊκές επαναστάσεις κατά των Ρωμαίων.

Μια φράση του θρυλικού Γάλλου αιγυπτιολόγου Πιέρ Μοντέ στο ημερολόγιο των ανασκαφών του το 1914 σχετικά με ένα «ξύλινο πάτωμα» δίπλα σε τάφο της Πρώτης Δυναστείας (3150-2890 πΧ) στο Αμπού Ραουάς (8 χλμ. νότια της Γκίζας), προβλημάτισε τον σύγχρονό του Γιάν Τρίσταντ από το Πανεπιστήμιο Macquarie του Σίδνεϊ. Καθώς γνώριζε ότι κανένας άλλος αρχαιολόγος δεν είχε αναφέρει ποτέ για ξύλινα πατώματα γύρω από τάφους, οδήγησε την ανασκαφική ομάδα του στο ίδιο σημείο του Γάλλου ομολόγου του. Η κατάληξη ήταν να ανακαλυφθεί ένα μεγάλο ξύλινο τελετουργικό πλοίο του 2950 πΧ, το οποίο είναι και το αρχαιότερο πλοίο που έχει βρεθεί στην Αίγυπτο.